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アメリカ駐在妻の英語力、妻や母としてはどれくらい必要?【海外赴任・妻・英語教材】

アメリカ駐在妻

アメリカ駐在に帯同すると「妻」や「母親」として英語力はどれくらい必要?

アメリカ駐在妻歴3年目のMs.Littlepondです。

 

夫の転勤で2018年よりマサチューセッツ州に引っ越しました。家族は小学5年生の娘と猫1匹で、ボストン市内からクルマで20分のエリアに住んでいます。

 

この記事を探してくださった皆さんは、パートナーの海外転勤で

 

「駐在員の妻ってどれくらい英語をしゃべれればいいの?」

 

と不安を抱えているかと思います。

 

私は受験英語しかやっていない、海外にも一度も住んだことがない、典型的な「純ジャパ」でした。渡航時はすでにアラフォー。受験英語だって30年近く前です。

 

夫のアメリカ転勤前にも、英語を準備せず、

 

Youtubeの英語レクチャー動画を観ればなんとかなる」

「夫の会社から手当が出るから、現地で英会話を探せばなんとかなる」

 

と楽観的に考えていましたが、移住後はどれも失敗し、最初の1年間は見事に「ひきこもり駐妻」になりました。

 

それから2年かけて「駐在員の妻、現地校に通う子の母として不自由ない英語力をつけたいと思い、日本の教材をたくさん試して、アメリカでストレスなく生活できるようになれました。

 

この記事では、

 

駐在員や海外赴任者のパートナーの英語力はどれだけ必要か?

子供の有無など、立場の違いによる英語力は?

日本にいるうちに、やっておいた方がいい英語の準備は?

 

などを、現役アメリカ駐在妻の立場でお伝えしていきます。

 

 

 

 

駐在妻に必要な英語力は子供の有無で変わる

外国人の女の子たち

現地の子供たちが遊びに来たら、もちろん英語は必要です

 

お子さんがいるかどうかで、必要な英語力はだいぶ変わります。

 

お子さんのいない人は、パートナーの交友関係のパーティーや交流会などで英語が必要になる人もいますが、子供がいるとそうカンタンにはいきません。

 

子供の年齢別に「英語が必要なシチュエーション」はこんな感じでしょう。

 

幼児(生後すぐ〜5歳まで)がいるママ

・ナーサリー、プリスクール(保育園)の先生や保護者との連絡

・病院(定期検診など)

・公園で遊ばせたりするときに居合わせた保護者たちとの会話

 

日本人オンリーの保育施設や日本人ドクター、もしくは近所の日本人に英語は助けてもらえる環境であれば必要ありませんが、子供がいるだけでグッと「英語を話す機会」は増えると思っていてください。

 

アメリカでは「話さない人」=「不審な人」と思う人もいるからです。保護者や先生に話しかけられたら「英語」を発する瞬発力はあった方が良いです。

 

小学生〜中学生がいるママ

・先生との面談(担任、ELLティーチャー、校長先生など)

・保護者同士のコミュニケーション

・習い事のコーチや保護者との連絡

・日本語補習校の保護者とのコミュニケーション(両親どちらかアメリカ人の家庭も多い)

・ご近所、自治体、地域のボランティアなど

 

小学生以上の子供がいると、最低でもこれだけ「英語を話す人」と関わる機会があります。

 

私は小学3年生だった娘を連れてアメリカへ移住しましたが、最初の1年は

 

・学校の先生

・保護者

・習い事のコーチ

・家庭教師

・娘の友達の両親

 

と満足にコミュニケーションができませんでした。

 

「いつも黙っている不審な母親」と思われたに違いありません

 

もちろん学校のボランティア活動も参加せず、学校の先生や習い事のコーチと話すときには、わざわざ夫に会社を早退してもらってお願いしていました。

 

(っざっけんなよ、という圧を感じながら)

 

親が英語を話せないと子供はどうなる?

外国人の子供のサッカーチーム

親が英語を話せないと、子供のアクティビティにも影響することが

 

親が英語を話さない子供がどうなるかといえば……

 

・習い事など、学校以外のアクティビティに参加できない

・学校以外は自宅で時間を過ごし、親子でストレスが溜まる

・子供も日本人同士でしか関わらなくなる

・日本語で完結するので、英語が伸びない

・結局、日本人の子供同士でディープに絡みトラブルになる

 

わが家も、こうなりかけました。

 

「親が英語を拒否していたら、英語圏で生活する子供の精神衛生によくない」と痛感し、アメリカ駐在員の妻として必要な英語はどうやったら身につくか?を考え始めました。

 

海外駐在員のパートナーとして理想的な英語力は?

小学校の先生

子供がいると、学校の先生と英語で話す機会が増えます

アメリカなどの英語圏に駐在する人のパートナーとして、あったらいいな、という英語力はこんな感じです。

 

子供がいない人

・パートナーの仕事や留学関連先の人と世間話ができる

・パートナーの緊急事態に対応する(救急、事故などのトラブル)

・買い物やレストランなど、一人で行動するとき(注文、不明な点を尋ねるなど)

 

子供がいる人

上記にプラスして

・学校の先生に子供について話す(性格、アレルギー、成績など)

・事務的な連絡事項(持ち物、集合時間、宿題、子供の様子など)

 

・課外活動(習い事)の先生やコーチと話す(練習内容、試合、道具、練習場所など)

 

このくらいが英語でできれば、ストレスを感じることはきっとありません。

 

とくに、学校の先生と話せないと授業参観が少ないアメリカの学校では子供の様子がまったくわかりません。

 

成績表を持ち帰ってきて初めて「ウチの子、ちょっとこれはヤバいレベルじゃない?」とわかったくらいでした。

 

「英語をなんとかしたい妻や母」は何をすればいい?

 

アメリカに来て予想以上に、英語を話せないことはツラかったです。

 

そこで、日本へ一時帰国したときに5〜6つの英語教材を手に入れて試した結果、アメリカ駐在妻に必要な英語

 

・ビジネス英語

TOEIC、英検対策

・短期間で英語力をつける「結果にコミット系」

 

はまったく必要なく、「中学レベルの英語を使いこなせるようになる教材」で身につくと思いました。

 

死ぬほどたくさんある日本の英語教材で、しっかりやれば必ずアメリカでリアルに通用する日常英会話」が習得できると、2年間かけて実感したのは、

 

 

スタディサプリENGLISH(新日常英会話コース)

 

JJ ENGLISH エクササイズ

 

 

 

の2つでした。

 

 

どちらも「動画」で音読、リピート、リスニングを鍛える教材で、必要なのは「中学卒業レベルの英語」です。

 

スタディサプリ(新日常英会話コース)がオススメな人

 

・なにから始めていいのかわからない人

・まずは一人で買い物やカフェで注文ができるようになりたい人

アメリカ英語のリスニングから鍛えたい人

・アプリで移動時間や隙間時間にちょこちょこ勉強したい人

・6か月で ¥11,748(税込)コスパを重視したい人

 

 

(JJ ENGLISH エクササイズがオススメな人)

 

・毎日30分程度、動画を見て音読の練習ができる人

アメリカでリアルに通じる表現を身に付けたい人

・日本の文化や観光地、グルメに関する語彙も増やしたい人

・相手の言うことは解るが、いざとなると英語が口から出ない人

・¥32,450(税込)で6か月間頑張って、現地ESLなどでさらに英語を続けたい人

 

 

ちなみに私がアメリカでも続けているのはJJ ENGLISH エクササイズ です。

 

JJイングリッシュ

JJ ENGLESH エクササイズは紙の教材もありますが、動画や音声はストリーミングもOK

 

JJイングリッシュのテキスト

個人的には「テキスト」がある教材の方が、復習しやすいから好きです


 アメリカで駐在員の妻をやっていくのに必要なのは「中学英語レベルの英語」です。

 

しかし、その中学英語をリアルに使えるレベルにしてこないと「相手の言っていることはわかるのに、自分の言いたいことが出てこない」残念な状態になります。

 

ここまでやれば、1年間もひきこもり駐在妻をやらずに済んだのにな〜と思います。

 

今、英語をどうしようか悩んでいる方は、やらないよりは何かやった方が絶対に良いです。

 

英語に少しでも自信が持てると、無駄なストレスを感じることなく、海外で新しい生活が始められるからです。

 

どちらかでもしっかりやれば、「あの人、来てすぐなのに英語しゃべれるんだ!」と一目置かれる駐在妻になれるはず。同じ時期にアメリカに来たはずなのに、英語が話せる日本人駐妻さんが、私はほんっとうに羨ましかったです。

 

 

この記事が、これから海外へ渡航する皆さんの参考になれば嬉しいです。

 

 

 

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