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海外赴任!小学生の英語準備はこれでOK!現役アメリカ駐在妻のまとめ

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アメリカ駐在妻のLittlepondです。

 

2018年よりマサチューセッツ州ボストンで、夫と小学6年生の娘と暮らしています。

 

これを読んでいる皆さんは、これからパートナーの駐在、転勤、赴任などでお子さんを現地校やインターナショナルスクールへ通わせる予定かと思います。

 

「海外赴任が決まったけど、子供の英語は何を準備すればいいの?」

 

という疑問に、小3(8歳)を帯同し、小6の現在まで現地校に通わせている保護者の立場でお答えします。

 

 

娘は現地校に放り込まれましたが、3年が経った今では友達と英語でケンカをし、担任の先生にもガンガン口ごたえ、いや、アメリカキッズらしい自己主張ができるまでになりました。

 

もちろん、現地校へのソフトランディングを目指して英語は準備をしてきました。 

 

 

実際に現地校に編入して4年目になり、先生やESLの担当者とも話すようになると「学年(年齢)によって、やるべき英語の準備がだいぶ違うことがわかりました。

 

 

そこでこの記事では、小学生の英語の準備として、学年(年齢)別の授業レベルと、日本人の子供がやってきた方が良い教材や英会話レッスンなどをご紹介します。

 

 

これを読んでいただければ、海外赴任前の子どもが「最低限やっておくべき英語のトレーニング」がイメージできて、現地校にソフトランディングできる準備が効率よくできるはずです。

 

 

 

 

海外赴任前の小学生1〜2年生におすすめの英語準備

おさるのジョージ

小学校1、2年生は「おさるのジョージ」が英文で読めれば十分なレベル

 

小学2年生(7歳)くらいまでは、多くの子供が現地校に編入しても3ヶ月〜半年くらいで学校には慣れます。

 

発音だけはネイティブの音をしっかり真似できるようにしておけば、現地校でも母国語が英語でない子供たちの専用英語クラス「ESL(ELL)」も必要ないレベルで編入できるはずです。

 

低学年の準備におすすめの英語教材

しちだの英語ペン

しちだの英語ペン 公式サイトより

 

低学年なら「フォニックス」「ネイティブレベルの発音」の準備だけでも、現地校へソフトランディングする土台づくりは十分です。

 

わが家の娘が4歳から6歳頃まで続けた英語教材はしちだの英語ペンでした。

 

え!?今さら七田式〜?

 

とお思いになるかもしれません。

 

しかし、実際にアメリカ現地校に編入させてみて、しちだの英語ペンは海外へ行く子の準備にはめっちゃ最適ではないかと気づいたのが以下のポイントです。

 

 

■まるでオモチャだから遊び感覚で続けられる

■アメリカの子供が大人に話すときによく使うリアルな表現ばかり

■アメリカ現地校低学年ELLの内容に似ている

■発音はしっかり真似すれば現地の低学年並みになれる

■世界には「多くの人種がいる」ことを理解できる

■覚えたフレーズは実際に学校でもしょっちゅう使える

 

娘は、しちだの英語ペンでいつのまにかフォニックスが身についていたので、現地校ESLで子供がイヤになるほどやらされるフォニックスをあまりやらずに済みました。

 

さらに「そういうことは言わないで!」や「◯◯してもいい?」など、子供同士のコミュニケーションで使えるフレーズをたくさん覚えられて、それが「実際に現地校のクラスメートや先生にも通じる」ことが嬉しかったようです。

 

しかも、最初の半年はなにも話せなかったのに、半年後からは「ブワーッと」ネイティブの発音でフレーズごとしゃべり出しました。さすが七田式です。

 

 

とりあえず、これをやっていたおかげで、現地校に放り込んでも

 

不登校にだけはならずに済んだ、と思えます。

 

 

こちらの記事ではさらに詳しくご紹介しています

 

オンライン英会話

低学年の英会話レッスン

低学年なら人種を問わず、とにかく英語を話す人に慣れておく

 

 

低学年の英会話は、短時間のレッスンを週に数回は受けることをおすすめします。

 

まず、現地校のESLは低学年の場合20分前後です。

 

なぜなら「低学年(〜7歳)の集中力は30分も続かない」からです。アメリカでは集中できない年齢の子を、日本のように全員40分も50分も机に座らせて勉強させることはしません。

 

なので、英会話レッスンはリップルキッズパークのように、子供専門の英会話で短時間(25分)のレッスンを、アメリカ現地校のESLと同じ頻度の週に3回以上は受けてくるのをおすすめします。

 

とにかく「短時間」を「なるべく多い回数で」がポイントです。

 

小学校低学年の英語準備の最大の目的は、英単語や表現を覚えることではなく「英語に慣れること」です。単語や読み書きは、編入してからいくらでも身につきます。

 

子供にとっては「日本語での授業」がいきなり「英語オンリーの授業」に180°変わるわけですから、なるべく頻度をあげて英語の環境に慣れさせてあげることが必要です。

 

リップルキッズパークでは無料で「9段階の英語レベルチェック」が受けられます。

 

「ウチの子はまだ小さすぎて英語力がどれだけあるかさっぱり分からない」

 

という人は、まず無料の体験レッスンだけでもやってみるのをオススメします。

 

 

海外赴任前の小学生3・4・5年生におすすめの英語準備

小学3年生の推奨図書

3年生だとこのレベルの本を読めないと通常授業についていくのは難しい

 

現地校のESLレベルを目標に英語準備を

 

アメリカ現地校では、3年生になると読み書きレベルがぐっと上がります。2年生までは教室でただ遊んでいるだけのような授業が、いきなり「お勉強」になるのが3年生です。

 

英語(文法・リーディング)と算数に加えて、理科と社会がカリキュラムに入り「コミュニケーションレベル」と「授業レベル」の英語を使い分けるようになります。

 

娘は3年生で編入し、日本の英会話レッスンでコミュニケーションはなんとかなるレベルで渡航しましたが、授業レベル英語にいきなりついていくのは難しかったので、編入から丸2年間は現地校のESL(ELL)でみっちり「通常授業についていくための英語」を叩きこまれました。

 

 

4年生になると、英語の授業(Language Art)で使う本のレベルはこのくらいです。

4年生の推奨図書

4年生ではこの本を授業で読解していきました

この時点で、すでに英検準2級くらいのレベルです。

 

そして、現在5年生の娘が授業で使っている本がこちら。

5年生が授業で使う本

アメリカ現地校の5年生が読解の授業で使っている本がこちら

ここまで来ると、英検2級レベルという印象です。

 

なので、小学校3年生以上でアメリカ現地校へ編入となると、子供向けの英語教材や、キッズ英会話だけでは「授業レベル」まで準備するのはなかなか厳しいです。

 

高学年でアメリカ現地校の授業についていくには、普通の英会話教室とはまったく違ったアプローチでの英語準備が必要です。

 

ベルリッツ・キッズ

ベルリッツ・キッズ 公式サイトより 海外赴任帯同者向けレッスン

 

わが家は、アメリカ駐在員家庭の御用達英会話スクールベルリッツ・キッズに半年間通いました。大企業の駐在員の赴任準備によく利用され、アメリカ駐在家庭でも受講していた人が多い英会話スクールです。

 

 

ここを選んだ理由は、先にニューヨークへ駐在していた娘の幼稚園時代の友達ファミリーから「ベルリッツ・キッズに通っていた子は現地校、とくにESLクラスに馴染むのが早い」という情報を聞いていたからです。

 

現地小学校へ編入後、1、2年程度でESLの卒業テストに合格していたのは、日本全国どこの出身でも、このベルリッツ・キッズ出身の子たちだったそうです。

 

合格できた子のママたちで「うちは日本でベルリッツに通っていた」「あら?うちも」という会話が繰り広げられたのだとか。

 

逆に、グループレッスンや格安オンライン英会話しかやってこなかった子たちは、結局日本人だけで遊んで、帰国子女としての英語はぜんぜん身につかなかったと。

 

そこでわが家は、北米出身の先生を中心に、海外赴任帯同の子供向けに「編入学年のESLについていける英語4技能」の習得を目標にマンツーマンレッスンプランを組んでもらいました。

ベルリッツ・キッズの教材

ベルリッツ・キッズは現地校ESLについていく4技能を底上げしてくれる

 

そして、娘は編入から2年後のマサチューセッツ州の学力テスト(MCAS)では、学校・州・全米の平均点よりも少し上のスコアを取ることができたので、ベルリッツを選んで正解だったと感じています。

 

なにより「この子、これから海外の現地校に入れるので、お願いしまーす!」と親が英語の準備を丸投げできたのがメリットでした。

 

 

ベルリッツ・キッズ ←公式サイトはこちら

 

 

 

まとめ

 

海外赴任へ帯同する小学生がやっておいた方がよい英語は学年によって違います。

 

編入する学年ごとに、子供がソフトランディングできる準備をおすすめします。

 

(小学1・2年生)

 

・ リップルキッズパーク のような短時間&キッズ専門の英会話がベスト

 

・遊び感覚でできるしちだの英語ペンのような教材で発音をネイティブ並みに

 

 

(小学3・4・5年生)

 

・「コミュニケーション英語」と「授業英語」を身につける

 

・日本の英語授業ではなく「現地校ESLについていく」のを目標に

 

 

【7歳以上でどこの英会話にするか迷ったら】

 

・アメリカ駐在員御用達のベルリッツ・キッズで英語4技能を底上げしておく

 

 

一般的な英会話ではなく海外赴任者向けのスクールで、お子さんのレベルに合わせて準備ができるところを選ぶのがおすすめです。

 

どこの英会話スクールも数回の体験は無料です。

 

まずは体験レッスンを2、3回受けて、親子で感触を確かめるのをオススメします。

 

無料体験で「子供の英語レベル」だけでも把握しておけば、編入時に現地校の先生に説明するのにも役立ちます。

 

 

この記事が、海外赴任に帯同するお子さんのソフトランディングに役立てば嬉しいです。

 

親子で充実した海外生活のスタートが切れることをお祈りします!

 

 

海外赴任家庭の御用達英会話ベルリッツ・キッズ公式サイト

ベルリッツキッズ