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パートナーの海外転勤について行く人のためのブログ。

【海外駐在・赴任】子どものストレス解消法は?アフタースクールの習い事を探しておこう!

ストレスをかかえる女の子

海外生活でストレスがたまるのは大人だけではありません

アメリカ駐妻歴3年目のMs.littlepondです。

 

2018年より夫の転勤帯同でマサチューセッツ州に住んでいます。

 

一人娘が現在小学5年生で、現地校とボストン日本語学校(土曜のオンライン授業中)に通っています。

 

今回のタイトルは「子どものストレス解消法」です。

 

日本人駐在員家庭の子どもたちは、いろいろな形でストレスと付き合っていかなければいけません。現地校になじめない、友達ができない、英語についていけないなど、ストレスフリーで生きている子なんて一人もいないのでは?と思うくらいです。

 

大人はお酒を飲んだり、日本語で思う存分話したりすれば、ある程度のストレスは解消できるかもしれませんが、意外と根が深いのが「子どものストレス」だと思います。

 

どんなに日本で明るく、問題なく過ごしていた子でも、慣れない海外生活でストレスをためてしまう子もいます。

 

どんな子でも日本にいるうちに「現地でストレスをためない方法」を考えておく必要があるはずです。

 

そこで今回は、娘の「海外生活でのストレスを減らす」ために、日本にいるうちから模索した「解消法」をご紹介します。

 

子どもと海外渡航を予定している人に読んでいただければ、親子でストレスフリーな生活をスタートさせられるヒントになると思います。

 

現地でできる習い事を探しておく

子どもの習い事

子どもが得意なこと、日本でやっていた習い事を探しておく

我が家の娘は日本でバレエや新体操をやっていました。

 

本人に聞くと「現地でも続けたい」とのことだったので、住むTownが決まりしだい、そこから通えそうなスタジオ、ジムを探しました。

 

Googleで「タウン名 Rythmic Gymnastics(新体操)」と検索すれば、アフタースクールプログラム(放課後の時間帯にやっている子ども向け教室)がたくさんヒットしたので、そのうちのいくつかにメールで連絡を取ってみることに。

 

現地に引っ越してからは、そのジムまで見学に行き、そのまま入会しました。

 

本人は学校の英語はなかなかついていけませんでしたが、好きなことでの英語はどんどん吸収していき、習い事のコーチが言うことは半年ほどでだいぶ理解できるようになりました。

 

ストレス解消はもちろん、英語の自信もつきましたし、仲の良い友達もできました。

 

「海外に着いていきなり子どもの習い事を始めるなんて、ハードルが高くないか?」

 

と最初は思いましたが、子どもが楽しめて、現地の生活になじむためには手っ取り早い方法でしたし、日本でやっていた習い事であれば、なおさら本人も自信を持って参加できます。

 

ウチの娘のように勉強が苦手なタイプの子なら、スポーツなどの得意なことで自分をアピールできる自信を持ち、ストレスに強いメンタルを育てていくのが大切です。

 

なので、すでに居住地がだいたい決まっている人は、ネットで子どもの習い事を検索しておくと良いでしょう。

 

ただしアメリカの場合は、日本よりもだいぶ送迎に時間がかかることは覚悟しましょう。

 

私の娘はクルマで片道30分はかかる新体操ジムに通っていますが、それをフィラデルフィアに駐在する友人に話したところ……

 

「近くていいじゃーん!ウチは体操教室まで片道クルマで50分かかるよー」

 

と言われました。これはアメリカ郊外ではザラに起こるので、そのつもりでいてください。

 

アメリカでは、サッカーや野球、バスケットボールなどの球技系、器械体操や新体操、バレエなどの体操系などはもちろんですが、スポーツが苦手なインドアタイプの子には、レゴやマインクラフトなどのプログラミング系教室やSTEM教室も人気です。

 

日本人講師の習いごとを探すには?

ピアノを習う女の子

日本人が多いエリアでは、日本人が教室を開いていることも多い

 

ピアノなどの楽器も探せばたくさんの教室がありますし、日本人が多い地域では日本人の先生を見つけられます。

 

習い事くらいは日本語で、ストレスなく自分の好きなことができると子どもの自信にもつながります。

 

しかし、駐在員同士で紹介してもらって、いざ体験レッスンを受けてしまうと断りにくいのが日本人……。

 

そこで、私はアブログが運営する「海外掲示板」を定期的にチェックして、日本人がやっている習い事やスクールを検索しています。

 

他にも、地域の求人や不動産、サークルなどの情報もたくさん掲載されていますし、もちろん大人向けの教室や同好会なども探せます。

 

世界各国の日本人駐在員が多い地域が網羅されているので、自分の渡航する国やシティがあるかどうかチェックしてみてください。

 

こちらの海外掲示板には、アメリカ各地や、日本人在住者の多い国の掲示板が載っています。

 

ぜひ、渡航予定の国の掲示板を探してみてください。

 

現地で子どもの習い事を「日本語で」検索できてしまうのでとても便利です。

 

kaigai-bbs.com

 

勉強以外のことだと、英語がわからなくても子ども同士はフィーリングで通じ合えるみたいで、娘はたくさんのお友達ができました。

 

学校で友達ができずにストレスをためてしまうのでは?と心配するより、校外での活動も視野に入れておけば、親としても気持ちが楽になります。

 

おまけに、習い事の保護者同士は英語でコミュニケーションするので、親の英語力もアップできます。これは思わぬメリットでもありました。

 

習い事は子どものストレス解消になるだけでなく、得意なことや自信があることを現地でも続けることで、居場所も見つけられます。

 

駐在員家庭は「現地校」と「日本語補習校」の勉強ばかりに追われがちなので、それ以外で「子どもが現地でも輝ける場所」を見つけてあげてください。

 

それが一番のストレス解消法になるはずです。

 

 

海外の現地校へソフトランディングできる英語の発音を鍛えられる教材

 

 

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海外駐在中、日本への一時帰国でおトクに車を利用する方法【海外駐在・赴任・転勤・車】

一時帰国時に使うクルマ

海外駐在中の一時帰国、車を使いたいときはどうしている?

アメリカ駐在歴3年目のMs.Littlepondです。

 

2018年8月より、夫の転勤帯同で東京郊外からマサチューセッツ州へ引っ越しました。

現在は小学5年生の娘とボストン郊外で、3人プラス猫一匹で暮らしています。

 

今回は、海外駐在中に日本へ一時帰国したときに、車をどうしているか?をお伝えします。

 

海外駐在が決まり、我が家はクルマを手放して渡航したので、一時帰国時には自由に使えるクルマがありません。しかも、夫や私の実家は関東地方のだいぶ田舎にあり、自動車でしか帰省ができません。

 

そもそも現在は新型コロナウィルスの影響により、海外から日本の空港へ到着した人は公共交通機関を使っての移動ができません。

 

アメリカからの一時帰国者で、公共交通機関しか利用できない人は指定の宿泊施設で14日間待機が必要ですが、直接自宅へ帰る人はほぼレンタカーを利用しています。

 

そこで、今後も我が家が一時帰国をする場合の、日本でのクルマ利用ルーティンをご紹介します。

 

これを読んでいただければ、一時帰国中も「好きなときに」「おトクに」クルマを使える方法がわかります。

 

 

空港から自宅近くまではレンタカーを利用

カーポート

駐車場があってもなくても、空港からはレンタカーを利用

もし、帰省先にクルマを置くスペースがあるなら、レンタカーを利用するのがベストでしょう。帰省中に好きなだけ使って、海外へ戻るときには空港の営業所へ返却すればOKです。

 

また、ウィークリーやマンスリープランにすると、安く借りられるレンタカー会社もたくさんあります。

 

しかし、帰省先のマンションの駐車場もすでに解約しているので、レンタカーを借りても停める場所がありません。

 

そのため、成田空港で借りたレンタカーは自宅近くの営業所に返却します。いわゆる乗り捨てプランで予約すれば、日本中どこの営業所でも返却できます。

 

とはいえ、あまり無駄にレンタカー代を使いたくもありません。

 

私はいつも「借りる営業所」と「返却する営業所」を入力すれば、タイムリーに最安のレンタカー会社を検索してくれるスカイチケットレンタカー を利用しています。

 

もちろん、スーツケースもたくさん持ち帰ってくるので、低料金のコンパクトな車では載せられませんが、ハイトワゴンなど、自分のニーズにあった車種も検索できます。

 

「大人2人に小学生1人が乗れて、スーツケースが3つ入ればいいから、ホンダのモビリオか、スズキのソリオあたりかな〜」なんて言いながら予約をします。

 

使える駐車場がないならカーシェアリングを利用

カーシェアリング

一時帰国中はカーシェアリングが便利なことに気づきました

 海外駐在が決まりクルマを売却し、カーシェアリングの会員になりました。

 

自宅マンションは残してありますが、駐車場は解約したので一時帰国中にクルマを停める場所はありません。

 

しかし、実家への帰省やまとまった買い物ではクルマが必要なので、自宅から近いカーシェアリングのステーションを探し、必要なときだけ利用しています。

 

カーシェアリングなんて、都会の繁華街とか、大きな駅前にしかなさそう」

 

と思っていたのですが、意外と自宅近くのコインパーキングにありました。

 

「こんなに便利だったのかー!!」と、今さらながらコスパの良さに驚いています。

 

カレコ・カーシェアリングクラブは、三井のリパークカーシェアリング

 

カーシェアリングなんて、ウチの近くにないから……と思っていたのですが、ここで検索すると日本全国で意外とステーションが見つかります。

 

年会費無料のプランは、普段は海外で暮らし、一時帰国の数週間だけ使いたい我が家のようなファミリーにはもってこいのサービスです。

 

予約はスマホのアプリから、ものすごくカンタンにできますし、予約時間より早く返却すると、使った時間数しか利用料金がかかりません。

 

クルマに乗るときの音声ガイダンスもとても分かりやすいので、初めての利用でも心配ありませんでした。

 

駐在期間が終わって日本へ本帰国したら、もうクルマはカーシェアリングだけで良いのでは?と思えるくらい便利なサービスです。

 

この2つのサービスを使うことで、日本でクルマを維持しなくても一時帰国時には快適に移動できています。

 

 

レンタカー30社を比較・予約!1日2000円の最安値!スカイチケットレンタカー

 

カレコ・カーシェアリングクラブ

 

 

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英語ができない駐妻がストレスをためる理由とは?【アメリカ駐在妻・ストレス】

英語ができない駐在妻

英語ができない駐在妻がストレスをためる理由とは?

アメリカ駐妻歴3年目のMs.Littlepondです。

 

2018年に夫の転勤帯同でマサチューセッツ州に住み始めました。一人娘は10歳で、現地校の5年生。土曜日は日本語学校にも通っています。(2020年12月現在はオンライン授業中)

 

今回は、海外駐在や転勤でパートナーを帯同する人にも読んでいただきたい

 

「英語ができない妻(夫)は、なぜストレスがたまるのか?」

 

がテーマです。

 

私自身、英語がストレスで、アメリカに来てからの1年はひきこもり生活をしていました。これから駐妻(夫)になる人にネガティブな話はしたくないのですが、正直キツかったです。

 

日本にいるうちに英語をやってくれば良かったと大後悔し、今さらですがアメリカに来てから英語をイチから学び直しています。

 

そこで「なぜ英語ができないと、ストレスをかかえてしまうのか」をお伝えしたいのです。

 

これを読んでおけば、本人でもパートナーでも「なぜ英語ができないとストレスが溜まるのか?」がわかり、できない人を帯同する前にしっかり心構えもできるはずです。

 

海外駐在する家庭は、駐在員だけが英語ができればいいってワケじゃないんです。

 

夫は帰国子女で英語がペラペラ、なのに私は……

アメリカのホームパーティー

英語ができないとパーティーは苦痛でしかない

 そもそも我が家は「夫は英語が話せるが、妻はさっぱりできない」典型的な駐在員家庭。

 

海外駐在や転勤を命じられるのは当然「英語ができる人」が多いですが、パートナーも英語ができるとは限らないんじゃー!と、声を大にして叫びたいくらいです。

 

夫はアメリカ西海岸の帰国子女で、大学はボストン。英語に不自由しないばかりか、アメリカ慣れしているため、赴任翌日からフツーに仕事をこなしていました。

 

赴任直後はアメリカ駐在でテンションが上がってしまった夫。

 

会社同僚や大学時代の友人に、私たち家族はじゃんじゃん会わされました。当たり前ですが、みんなアメリカ人。日本語がわからない外国人しかいない飲み会に参加しているイメージです。

 

生まれも育ちも東京の田舎出身である私は、大学生になるまでほとんど外国人と接したことがありませんでした。

 

それでも高校、大学と受験英語だけは頑張ったんです。

 

でも、しょせん英語は読めても話せない純ジャパなので、英語オンリーの場面は苦痛でしかありません。パーティーの度に、知っている単語を並べて一生懸命に話していても、変に気を利かせた夫が、私の英語を相手に通訳し始めます……

 

「こっちだってかろうじて”英語”でしゃべってんのに、なんで英語で通訳するんじゃボケ!」

 

イラッとすると同時に、自分のプライドもガタガタに傷つき、英語力の無さを激しく後悔する日々でした。

 

結局、英語を不自由なく身につけた人なんて、いくら英語を頑張ってもしゃべれない人の気持ちは1ミリも理解できないんだな〜と悲しくなるばかり。

 

(その当時はたいして英語を頑張ってもいませんでしたが……)

 

しかも、夫が英語を話すなら、妻も当然できると思っている人の、なんと多いことか。

 

「実は、英語はあまりできません」というフレーズさえも最初は英語で言えず、こうしてプライドが傷つくなら、いっそアメリカ人とはコミュニケーション取れなくてもいいや、と思い、ひきこもり駐妻ライフが始まったのです。

 

子供は学校で英語、夫は仕事で英語、私は……

英語で仕事をする男性

バリバリ英語を使いこなす夫の姿を見て、余計に自信を失いました

 赴任当時8歳だった娘はアメリカ現地校に放り込まれ、最初の半年はまったく英語がわからなかったものの、3年生が終わる頃には友達とも英語でコミュニケーションができるようになりました。

 

手厚いELLに入れたのも良かったのですが、毎日英語に触れて、脳ミソも若ければ、そりゃ自然と英語は身につきます。

 

今では私の英語を「LとRの発音がおかしい」だの「アクセントが変」だのと、毎日のようにディスってくるようになりました。

 

アメリカの学校は、行事ごとにボランティアの保護者が募集されますが、英語ができない私は参加する気にもなれず、娘にも悲しい思いをさせたに違いありません。

 

娘が小さい頃にPTAボランティアで学校に顔を出せなかったのも、申し訳なく思います。

 

とにかく、英語で助けてくれる人がいない状況が怖かったんです。

 

保護者として当たり前にできたことが、英語の壁のせいでできなくなってしまう。そんな気持ちに苛まれ、どんどんストレスをためていきました。

 

円満な夫婦関係のためにも、パートナーも英語ができたほうがいい

悪化した夫婦関係

英語ができなくて、夫婦関係も壊れかけました

結局、私は日本で英語を準備してこなかったので、アメリカに来てから予想外のストレスに悩まされ、パートナーとの関係もどんどん悪化していきました。

 

日本で普通にできたことが、英語ができないといきなり「不自由」になります。

 

スーパーマーケットでの買い物も、病院での診察も、子どもの先生と話す場面でも「英語ができる人」と一緒でないとなにもできません。

 

もちろん、英語ができる夫は助けてくれました。

 

でも、子どもじゃあるまいし、いつまでも一緒に行動してもらうことはできません。

 

「いつでも助けるよ」という夫の言葉が逆にプレッシャーでもあり「そんなに自分はダメなのか……」と情けなくなりました。

 

しかも、英語が堪能な日本人からも「最初は私も大変だったよ〜」なんて下手に慰められ、きっと現地で鍛えたであろう流暢な英語を聞かされると「アタシはこうなれないわ」と、ますます自信がなくなります。

 

そんな、不甲斐ない自分がイヤでたまりませんでした。

 

いつしかパートナーに「あなたは英語ができるから、私の気持ちなんてわからない!」とあたり散らすようになり、英語の問題を解決する前に、夫婦関係が破綻しかけたのです。

 

しかし、英語なんて無理!と、いつまでも開き直っているのも良くないことです。

  

だから、英語ができないパートナーを海外へ帯同する人は、なんでも一緒にやってあげるのではなく、英語を話せるようになる努力を、黙ってサポートしてあげて欲しいのです。

 

英語ができない立場だと「私も英語やっておきたい」と言い出せない人もいます。

 

「しゃべれなくてもなんとかなるよ」と言われても、結局モヤモヤするだけです。

 

まとめ

 

英語はできないより、できた方がストレスがたまらない。

 

これは、英語圏の駐妻さんの多くが感じていることだと思います。

 

「本当はもっと私、英語ができたはずなのに」

 

そう後悔したり、パートナーに対してストレスを溜めてしまう前に、「自分らしく駐在妻生活を送るため」の英語はやっておいた方が良いのです。

 

もし、海外赴任や転勤に帯同するパートナーが英語で悩んでいるなら「英語を頑張りたい」と思う気持ちだけは尊重して、そっと見守ってあげてください。

 

英語ができないことは、褒めたりフォローしたり、けなしたりはしないで欲しいのです。

 

 

 英語ができなかった駐在妻がアメリカでひきこもり生活を脱した英語教材

 

 

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駐妻が海外でもできる在宅ワーク7選!働く現役アメリカ駐在妻が解説【海外転勤・赴任・妻の仕事】

海外駐在で妻ができる在宅ワークはあるのか

海外駐在員の妻ができる在宅ワークは?

アメリカ駐妻歴3年目のMs.Littepondです。

 

2018年8月に、夫の転勤帯同でマサチューセッツ州に移住しました。

一人娘が現在小学5年生で、現地小学校と土曜の日本語補習校に通っています。

 

今回は私もやっている「駐妻の在宅ワーク」についてお伝えします。

 

私自身はフリーで仕事をしていて、渡航時には仕事を多少は整理しましたが、

オンラインで仕事を継続しています。

 

アメリカに来てからは、日系のクラウドソーシングでも仕事を請けています。

 

世界各地の駐妻がなぜ病んでしまうかと言えば、仕事を辞めて帯同すると

自分のやることがなくなり、積み上げたキャリアの喪失感に悩まされるからです。

 

きっとこれを読んでいる皆さんも、どこか不安ではありませんか?

私はそうなりたくなかったので「自分の仕事」も帯同することにしました。

 

しかも、このコロナ禍のご時世、キャリアを継続するなら世界中オンラインでできます。

自分のキャリアを維持しながらパートナーの海外転勤についていける人も増えるかもしれません。

 

私のように主婦業に毛が生えた程度のキャリアでも、駐妻デビューと同時に在宅ワークを始めることもできます。

 

実際、私は駐在妻になってから仕事量を増やしました。

 

時間だけはたくさんあるので。

 

そこで、これから海外生活を始める皆さんで

 

「ヒマをもてあましたくない」

「日本人だけで群れて、狭ーい駐妻界だけで海外生活を終わらせたくない」

「仕事も海外生活も充実させて、本当の意味でキラキラした駐在妻生活を送りたい」

 

という人に、駐妻をしながら在宅ワークで稼ぐための準備と方法をお伝えします。

 

最後まで読んでいただければ、海外でもできる仕事と、その準備の参考にしていただけるはずです。

 

 

駐妻でも仕事ができるか、まずはパートナーの会社に確認を

在宅ワークをする女性

在宅でも収入を得るならパートナーの会社に確認が必要

 

我が家は夫がL1ビザ、私と娘がL2ビザを取得しています。

 

企業駐在員ビザと、その配偶者ビザです。

 

私は夫のビザ手続きと同時に、アメリ労働許可証(EAD)を申請しました。

 

これはE2、L2などの配偶者ビザ取得者がアメリカで就労する権利(就労許可)です。

 

日本にいるうちに夫の会社の移民弁護士に依頼し、アメリカに到着後、約1ヶ月でEADカードを取得しました。

 

取得のために必要書類を用意する必要があるため、パートナーの駐在中に働くと決めたら早めに申請しましょう。

 

就労許可(EAD)は、日本の収入だけの場合でも取得が必要です。

 

私は現在、報酬は日本の銀行口座にしか振り込まれていませんが、EADを取得しています。

 

住民票が日本になくても「アメリカ在住でも日本で収入がある人」は申請が必要です。

 

我が家は海外転出で住民票を抜いていますが、日本での収入は夫の会社の税理士に申告し、

納税はアメリカで行なっています。

 

ちなみに、EADの取得は$400ほどかかりました。ビザを延長する場合、その都度$500ほどかかるそうです。これは夫の会社が払ってくれました。

 

なので、まずやるべきことは、渡航する国で配偶者ビザでも働けるか、早めにパートナーの会社に相談しましょう。

 

駐妻(配偶者)は働けないのが一般常識的になっていますが、国によっては働ける場合があります。

 

アメリカ駐在妻でわざわざEADを取得している人は少ないですが、一度取得してしまえば、日本でも現地採用でも働けるようになります。現地企業に就職したり、日本料理屋さんや日系スーパーマーケットでアルバイトをするのも同じです。

 

海外で仕事ができる日系クラウドソーシング

在宅ワークのイメージ

日本語で、日本と仕事をするなら?

私が登録している「日系クラウドソーシング」を3件ご紹介します。

 

Web系スキルがある人は【クラウドテック・クラウディア・Bizseek】

 

この3つは、記事ライター、Web制作エンジニア、Webデザイナー、サイト運営管理者、イラストレーターなどのフリーランス向けです。

 

Web系スキルがある人なら誰でも登録でき、私は「記事ライター」で登録しています。

 

アンケートなどの軽作業や、事務系タスク、映画やドラマのレビュー、商品レビュー、体験談なども募集しています。

 

自分のスキルや、できる作業内容を登録すると、毎日メールで案件募集のお知らせが届くので

便利です。

 

私は毎朝、この3件のサービスからのメールをチェックし、できそうな案件にはエントリーしています。

 

どれか1件を見てできる仕事がありそうなら、同じような募集が多いので

 

クラウドテック

クラウディア

Bizseek】 

 

は、3つにすべてに登録しています。

 

オススメの応募案件のお知らせが届いたら、一つずつ詳細を確認してエントリーします。

 

ただし、案件に応募しても、すぐに採用されるわけではありませんので、日本にいるうちに定期的に仕事をもらえそうなクライアントを探しておくのをオススメします。

 

事務系アシスタント業務経験者なら【フジ子さん】

秘書風の女性

秘書や経理、事務などの経験を活かすには?

事務系アシスタント業務ができる人にはフジ子さんがオススメです。

 

バックスタッフ(PC事務経験、経理・Web・人事・総務・秘書業務など)の経験者なら応募可能です。

 

ECサイト運営や、HPの作成、イラスト作業も募集しています。

 

フジ子さんは、クラウドテック、クラウディア、Bizseekなどのクラウドソーシングサービスと違い、まず登録後にオンラインでの面接があります。

 

その後、OJTである程度は仕事の流れを教えてもらってから、オンラインアシスタントとしてできる業務に入って行きます。

 

在宅オンリーの派遣会社的な感覚でお仕事ができ、しかも「時給制」です。

 

海外で活躍しているアシスタントも多く、海外在住者は優遇スキルとして扱ってくれますが、渡航後はすぐにWi-Fi環境が整わないこともあるので、日本にいるうちにエントリーしてしまうのがオススメです。

 

スキルがなんでも売れる【ココナラ】

オンラインマーケット

あなたの経験やスキルをオンラインで売るには?

「スキルがなんでも出品できるオンラインマーケット」の【ココナラ】  は、プログラミング、デザイン作成、似顔絵データ制作などのWebスキルはもちろん、他のクラウドソーシングサービスにないジャンルも募集しています。

 

占い、ファッションコーディネート、メイク、健康、トレーニング、恋愛や人間関係の相談なども「スキル」として販売OK。

 

占い師、カラーコーディネーター、スポーツジムのインストラクター、メイクアップアーティスト、アパレル販売員などの経験者が活躍しています。

 

「駐妻経験」や「海外生活経験」も、相談として売れるのでは?と思います。

 

翻訳を仕事にするなら【アメリア】

英語の翻訳

英語が得意なら、翻訳を仕事にするチャンスかも

英語に自信がある人ならアメリアで翻訳を仕事にしてみては?

 

(私は登録していませんが、近いうちに始めるつもりで資料請求しました)

 

アメリアは翻訳が必要な企業と、翻訳ができる人をつなぐマッチングサービス。

 

すでに翻訳を仕事にしている人はもちろん、これから翻訳を仕事にしようと思う人も登録できます。

 

 個人会員は入会金5,500円、年会費16,500円(税込)が発生しますが、アメリアは中間マージンを取らないので、翻訳者の手元に入る報酬が結局は高いのだそう。

  

私の知り合いの駐妻さんは、アメリカ3年の駐在中にアメリアで翻訳の仕事を始め、帰国してお子さんが小学生になったので、本格的に在宅で仕事を始めた人もいます。

 

英語をいつか仕事にしたい人は、海外赴任は良いタイミングです。

 

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なんと3割の人が未経験からのスタートだとか。

 

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売りたい写真データがあるなら【写真AC】

スマホ撮影

スマホで撮った写真もお金になります

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風景フォトよりも、アメリカのハンバーガー、近所をウォーキング中に撮った空など、なんでもない写真が意外とDLされます。

 

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私はアメリカに来てからスマホで撮った写真で始めました。

 

近所に住む日本人駐妻さんは、すでに趣味で撮りためた写真が数百点あったので、地道にアップロードし、今では月平均5000円は稼いでいるそうです。

 

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まとめ

 

海外だと問題になるのは時差だけですが、

日本の〆切さえ守れば世界中どこにいても仕事は探せます。

 

私はアメリカに来てから試行錯誤で始めましたが、

日本で在宅ワーク環境を整えておくのが良いと思います。

 

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海外赴任!日本人駐妻だけで群れるのがストレスな理由【アメリカ駐在妻がリアルに解説】

ストレスを感じる駐在妻

海外赴任先で「日本人だけ」で群れるのはやっぱりストレスになる?

アメリカ駐妻歴3年目のMs.Littlepondです。

 

3年前に夫の転勤帯同により、マサチューセッツ州に当時8歳の娘と引越しました。

現在はボストン郊外で家族3人で暮らしています。

 

今回のお題は「日本人駐妻だけで群れるのはストレスになるのか?」です。

 

これは、これから駐妻(夫)になる人に、ぜひとも伝えておきたいのです。

 

私自身、アメリカに来てガラリと変わったのが人間関係。

 

これからパートナーの海外転勤や赴任、留学を予定している皆さんも心配だと思います。とくに駐在員の人間関係は、日本にいる時と違って、かなり独特です。

 

そこで、海外生活を始める方に「海外の日本人同士の人間関係」のリアルをお伝えします。

 

これを読んでおけば、海外生活でストレスにならない心構えができるはずです。

 

駐妻で群れると「マウントの取り合い」がストレスに

人間関係に悩む駐在員の妻

同じ企業の駐在員だけの世界になるとどうなる?

同じ企業の駐在員だと、近所に住んだり、同じコミュニティで集まることも増えます。

 

そうすると、どうしても「駐在歴が長い妻」がマウントを取りがちです。

 

もちろん、現地での経験が長いので、アドバイスをもらえたり、困ったときに助けてくれたりと便利な存在ではありますが、気がつくと「長く駐在している人がエラい」空気になってしまいます。

 

これは日本人が多いアパートなどの集合住宅でも起こりがちです。

 

去年まで地味〜な感じだった日本人駐妻が、周りの駐在家庭が一気に帰国すると、急にマウント上位に君臨し、新人駐妻を仕切り始めたりします。

 

それがまた「日本人同士だし、お世話になっているから断れない空気」を醸し出すわけです。

 

「あれー? あなた最近までそんな先輩ヅラしてなかったですよねー?」

 

と、ツッコミを入れたくなる人が、突如として出現するのが駐妻ワールドです。

 

同じ企業、同じ子供の学校、同じ集合住宅など、一つのコミュニティだけで人間関係が完結してしまうと、駐妻のマウント合戦に巻き込まれます。

 

日本人同士だと母国語で話せるのでストレス発散にもなりますが、狭い世界にどっぷりハマると「気づいたら抜け出せない」状況になりがちです。

 

あくまでもほどほどに、気が向かなくなったら離脱できるようにしておくと良いでしょう。

 

駐在員家庭が群れると「旅の恥はかき捨て感」が出る

野外のテーブル

ロックダウン中の公園で3密ピクニックをしていたのは日本人でした……

2020年3月中旬から、マサチューセッツ州は新型コロナウィルスの影響で数ヶ月のロックダウン状態になり、必要最低限の買い物以外はできなくなりました。

 

ここで目立ってしまったのが「赴任してきたばかりの日本人の平和ボケっぷり」でした。

 

なんと! ロックダウンの最中に日本人駐在員の数家族が集まって、公園でピクニックをしているではありませんか!! 

 

アメリカ生活始めましたー♪ なので、アメリカっぽいことしちゃってまーす!って感じで。

 

日本の花見ですかい!って、浮かれっぷりにもホドがあります。赴任して来たばかりでアメリカのパンデミックの深刻さを知らないのか、旅の恥はかき捨てなのか……

 

もちろん、在米の日本人からドン引きされていました。

 

だから「駐在員家庭は同じ日本人として恥ずかしい」と言われてしまうのです。

 

駐在員で群れると「日本人感覚」だけで海外でも生きられると勘違いしがちです。現地では現地のルールがあり、日本人の常識が現地では非常識だったりもします。

 

海外にいるという感覚がマヒしてしまうので、日本人だけで群れるのは少々危険なのです。

 

 

駐妻ストレスに負けないために、現地永住の日本人とも仲良くする

日本とアメリカの旗を持つ女性

現地に永住の日本人がいたら積極的に仲良くしよう

 

私が3年、アメリカ駐妻生活をして気づいたのが「駐在員ばかりで群れるのではなく、現地永住の日本人とも仲良くすべき」ということです。

 

なぜなら、日本人が現地でどう見られているかをよく知っているから。

 

在住歴の長い人からのアドバイスは現地での暮らしに役に立つものばかりですし、日本人が現地でどれだけヒンシュクを買っているかも教えてくれるでしょう。

 

駐在員はわりと「社会的にお偉い方」が多く、その中で人間関係が完結すると、誰々の夫は医者だの研究員だの、どこ大学だの、どこの企業の役員だのと、どーでもいい日本人のマウントの取り合いに巻き込まれてしまいます。

 

我が家のような一般企業の駐在員は、うっかりマウント最下層になりがちで、面倒くさいことを押し付けられたりもします。

 

なので、日本人と仲良くなるなら現地永住の人、駐在員とバランスよくお付き合いをすると、心のバランスも自然と保てます。海外の日本人同士で協力し合うのが美しい姿ではありますが、お互いによく思っていないこともあるからです。

 

現地についたら「駐在員以外の日本人コミュニティ」を探して参加するのが良いと思います

 

私はボストン日本人会のイベントや、日本人コーラスグループで「駐妻以外の日本人」とも積極的に触れ合うようにしたら、自然とストレスもなくなりました。

 

無意味なマウンティングとは別世界にいる人たちだからです。

 

くれぐれも、同じ世界の駐妻だけで群れすぎないようにご注意を。

 

アメリカ駐在妻が日本人コミュニティを脱する英語力を身につけた教材

 
 

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アメリカ現地小学校のELL(ELS)って何をやるクラス?【ボストン・現地校・編入準備】

アメリカ現地校ELL

駐在員家庭の子供がお世話になるELL(ELS)って何をするクラス?

アメリカ駐妻歴3年目のMs.Littlepondです。

 

2018年より夫の転勤帯同でマサチューセッツ州に住んでいます。現在、10歳の娘は現地小学校5年生で、毎週土曜はボストン日本語学校に通っています。(2020年12月現在はオンライン授業中)

 

今回はアメリカ現地小学校に編入させる子供に必要な「ELL(English Language Learner)」クラス(もしくはELS(English Second Language)についてお伝えします。

 

「ELLってよく聞くけど、なにをやっているの?」

「ELLは必ず入らなければいけないの?」

 

と疑問に思っている皆さんがこれを読めば、アメリカの公立校で英語が母国語ではない

子どもたちがELLでどのようなことをやるのか、どんな英語の授業を行なっているのかを

お解りいただけるはずです。

 

 

すべての公立小学校にELLがあるわけではない

英語を学ぶ子供たち

アメリカのすべての公立小学校にELLはあるのか?

私はアメリカに渡航するまで、すべての公立小学校にELLがあると思っていました。

しかしそうではありません。

 

マサチューセッツ州の場合は、タウン(市)によってELLクラスの設置が決まっています。

 

ボストン市、ベルモント市、アーリントン市、ブルックライン市など、ELLは教育予算の多いタウンの公立小学校にはありますが、そうでない自治体には設置されていません。

 

駐在などで自分で学区や学校を選ぶならELLがあるかどうかは重要なポイントです。

 

我が家は住みたいタウンの小学校にELLが無いと聞いて断念したこともあります。

 

なので、公立小学校に編入を希望するなら、引越し前に「ELLがあるかどうか」は必ずチェックしましょう。

 

ELLではどんなことをやるのか?

ELLで学習する子どもたち

ELLではどんなことを勉強するのか?

ELLは「英語を日常的に使っていない家庭の子」が「英語での通常授業についていくための英語力」を身につけるためのクラスです。

 

日本でインターナショナルスクールにでも通っていない限りELLに入ることになります。

 

まずはELL専任の先生から英語でのコミュニケーションのチェックがあり、通常授業を週に数時間抜けてクラスを受講します。

 

私の娘は8歳(小3)でアメリカ現地校に編入しましたが、校長先生、スクールナース(保健室の先生)と編入前の面接時にELLに入ることは決定し、ほぼ初日から授業がありました。

 

クラスは2、3人でしたが、よほど駐在員や外国人家庭が多い学区でない限り、多くて5、6人程度の少人数クラスで行われます。

 

ELLでは、主にフォニックスなどの発音練習や、リーディング、リスニングなどの基本的な英語力をつけるトレーニングをします。

 

子供のレベルに合わせて授業を行うので、できる子はどんどん課題をこなし、まったく英語ができない子は先生がつきっきりで教えてくれることもあります。

 

最終的には「州のELL共通テスト」で学年の規定レベルに到達するのが目標で、テストに合格するとELLも卒業です。

 

テストは筆記はもちろんリスニングもあります。

 

その学年で必要な英語力があるかどうかのチェックですので、日本で英語を何もやってきていない場合は、2、3年はELLクラスを受講することになるでしょう。

 

娘は小3で編入し、小5終了時にやっとELLを卒業できそうです。

 

ELLに入る前にやっておいた方が良いこと

タブレットとローマ字入力キーボード

ELLクラスで使うのは、電子辞書ではありませんでした……

Google翻訳を使えるようにする

 

私はアメリ渡航前に「子供に電子辞書を買ってあげた方がいい」とアドバイスをされ、日本で小学生用の日英電子辞書を購入しました。

 

しかし、ELLではまったく必要ありませんでした。

 

日本の電子辞書は「小学生用では簡単すぎるし、高校生以上が使うレベルでは難しすぎる」のが現状でした。

 

小学生用では現地校のレベルには追いつきませんでしたし、大人用では単語を調べても日本語で変換される意味が子供には難しすぎます。

 

しかも、ELLでも電子辞書なんて使っていませんでした。

 

何を使うかと言えば、Google翻訳です。

 

娘のELLでは、一人に一台「母国語と英語のGoogle翻訳」がインストールされたタブレットが渡され、わからない単語はそれで調べながらクラスを受講していました。

 

今では手慣れた様子で、わからない単語はGoogle翻訳を使って調べられるようになりました。

電子辞書よりも使いやすく、授業中や読書中でも自分でどんどん調べて単語を覚えていくので便利です。

 

普段、大人はさんざんGoogle翻訳を使っているのに……目からウロコでした。

 

まだ渡航前の皆さんは、お子さんにGoogle翻訳の使い方を教えてあげるとELLで役に立つはずです。

 

英語を勉強するのも大事ですが、知らない単語は毎日のように出てくるので、自分で調べるクセをつけてあげると良いと思います。

 

現地ELLに似ている教材を一つやっておく

 

娘がアメリカ現地校編入前に、唯一やっていた英語教材は【しちだの魔法ペン】 です。

 

これといって英語をとくに勉強させたわけではありませんが、コレは一人で英語を遊びながら覚えてくれるので便利でした。

 

これで「語彙力」と「発音」はものすごく鍛えられたと思います。

 

「1日7分で英語が話せる!」「35日でバイリンガル!」

 

というキャッチコピーに惹かれて購入しましたが、正直なところ平均して1日7分はやっていません。35日でバイリンガルはさすがにムリです。

 

しかし、たまにスイッチが入ると30分以上集中して、フレーズ音読やリピートをしていることもありました。

 

しかも、これが一番、現地の低学年がELLでやっている内容にも近いと感じました。

 

英単語から現地の子どもがよく使うフレーズまで、世界中を旅行するようなストーリー仕立てで、娘は夢中になってやっていました。

 

こちらに来てからELLの先生に発音は「ネイティブ並みだね」と褒められたので、娘は自信を失わずに現地校に通ってくれました。

 

子ども向け英語教材がありすぎてよく分からない人は試してみるのをオススメします。

  

アメリカ現地校にソフトランディングさせたい小学生のための英語教材!

 

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アメリカ赴任に日本から持って行くべきコスメ・化粧品は?【海外駐在・転勤・妻の準備】

基礎化粧品

アメリカでなかなか売っていないコスメとは?

アメリカ駐妻歴3年目のMs.Littlepondです。

 

これを読んでいる皆さんは、パートナーのアメリカなどの海外駐在や転勤が決まり、日本から何を持っていけば良いか心配されているかと思います。

 

私も夫のアメリカ転勤が決まり「身の回りのものは現地で手に入るのか?」が心配でした。

 

とくに化粧品好きとしては、現地のコスメで肌荒れしたらイヤだな〜とか、肌が弱いのでアメリカの化粧品は刺激が強いのでは?と不安も感じていました。

 

今回は、実際にアメリカに3年ほど住んでみて、日本製の方が良いと思った化粧品をお伝えします。

 

こちらのコスメ事情を知れば、どんなアイテムを持っていくべきかがわかり、時間があるうちに用意ができるはずです。

 

 

アメリカのコスメが日本人に合わない理由

化粧品とレモン

オーガニックコスメもたくさんある、でも何かが日本人に合わない……

アメリカに来て「日本のコスメって本当に素晴らしい」と思った技術の一つは「無香料」です。

 

アメリカの基礎化粧品、クリームなどの保湿剤、消毒液などは基本的に「何か臭いがする」と思ってください。

 

無香料でも素材の臭いを消していないのでケミカル臭がします。

 

そもそも「体臭は強い匂いをかぶせて消す」という考え方なので、アメリカの化粧品には人工的な香りが付いています。フローラルやシトラス系でも、日本人にとっては昭和のトイレ芳香剤の匂い。

 

もしくは昭和のオジサンの整髪料の匂い……。

 

とにかく、古臭くて甘ーい香りがします。

 

それを顔や肌につけておくとどうなるでしょう? 一日中、臭さとの戦いです。

 

もう一つ日本の化粧品が素晴らしいのは「オイルコントロール」の技術です。

 

肌に付けると、表面はさらさらしているのに、肌の中にはしっかり潤いをたたえるような保湿アイテムが日本にはたくさんありますが、アメリカのコスメは水分を逃さないものは、だいたいオイリーな処方です。

 

塗ったらベットベト、テカテカで、使い心地が良いものになかなか出会えません。

 

しかもアメリカは日本と比べて乾燥しているので、あっという間に肌はカサカサ。

 

自分の角質とコスメが肌の上で入り混じり、モロモロとの戦いになります。

 

そして何より、肌が荒れるとストレスがたまります。

 

ただでさえストレスをためやすい駐妻生活で、せめて自分の肌だけはいいコンディションを保ちたいと思うのです。

 

だから、基礎化粧品は日本から自分の使い慣れたものを持って来るのをオススメしたいのです。

 

アメリカで手に入りにくい基礎化粧品は?

化粧水

化粧水

化粧水って使うのは日本人だけなの?と思うくらい売っていない

 

アメリカに来て驚いたのは「保湿のための化粧水」があまり売っていないことです。

 

日本人は「化粧水→乳液→クリーム(オイル)」のように、水分→油分の順番で肌になじませるスキンケアを好みますが、アメリカ人は「いきなり乳液状のアイテム」から保湿を始めます。

 

そのため、ドラッグストアで「これ化粧水かな〜」と手に取ると、だいたい拭き取り用クレンジングウォーター。化粧水は「拭き取り」がメインで「最初の保湿アイテム」ではありません。

 

しかし、こちらの乾燥に耐えるためには、やっぱり日本人の肌には化粧水が必要だと感じます。

 

私の駐妻友達も基本的にコスメは日本から持ってくる人が多く、化粧水も一時帰国の際に大量にスーツケースに詰めてアメリカに戻って来ます。

 

そして、アメリカで保湿力の高い日本の化粧水を使うと「やっぱりコレだよな〜」と満足してスキンケアにも力が入ります。化粧水だけで十分潤う「濃密こっくり系」のローションをアメリカでも売ればいいのに、と思います。

 

クレンジング

クレンジングシート

クレンジングは「シートタイプ」が圧倒的に多いアメリ

 

アメリカのクレンジングは「シートタイプ」が主流です。

 

日本のようなジェル、オイル、クリームタイプが少なく、あってもめちゃくちゃオイリーなので、ヌルヌルが残り、メイクが落ち切れた感じがしません。

 

シートタイプも処方がマイルドなものは、アイメイクやファンデーションも落ちません。これ何のシート?と思えるような、カッサカサのシートもあります。あまりに落ちないので強めに擦ったら、次の日は顔が真っ赤になったことも。

 

1、2枚使ってゴミ箱へパッケージごとポイ。もったいなかったです。

 

摩擦は肌荒れの原因になるので、アメリカのクレンジングシートはオススメできません。

 

日本のクレンジングはしっかりメイクが落とせて、しかも保湿力が高いので素晴らしい技術です。これもアメリカにはありません。

 

ちなみに、私はなにがなんでも【リ・ダーマラボ】 モイストゲルクレンジング を日本に帰る度にアメリカへ持って来ています。

 

アメリカの乾燥に負けないほど肌が潤いをキープできるので自分史上、これが最高に良いクレンジングだから。

 

これだけは絶対に、他のモノを我慢したとしてもスーツケースで大量に持ってきます。

 

 

オールインワン化粧品

オールインワン化粧品

「これ一つで化粧水から下地まで」のようなアイテムがない

これも、面倒くさがりの人が多そうなアメリカならあるだろうな〜と思いましたが、意外とありません。日本のスーパーでいくつか売っているものだけです。

 

アメリカではシャワー後に顔やボディを保湿するアイテムがたくさん出ていますが、オールインワンタイプを見かけません。

 

一時帰国するときに、永住の日本人からよく「日本で買って来て〜!」と頼まれるのがこれです。どうやら日本ならではのアイテムのよう。

 

お子さんが小さくてスキンケアの時間がとれなかったり、いろいろなコスメを使うのが面倒な人には最強のアイテムですし、私も日本から必ず持って来ます。

 

とくにこちらは夏場の乾燥もすごいので、さっぱりした使い心地で保湿力の高いオールインワンがあれば最強ですし、洗面台でも場所を取りません。

 

アメリカでうっかり同じようなものを買っても、日本のように「化粧水から化粧下地までのアイテムを一つに」している優秀なものとは思えません。いきなりクリーム塗ってギトギト、みたいな使い心地のアイテムばかりです。

 

UVカットアイテム

UVカットアイテム

紫外線の強いアメリカのUVアイテムは、お肌にも刺激が強い

 

日本製が絶対にいい!と思えるもの。一番は「日焼け止め」です。


アメリカの紫外線は非常に強く、日本とは比べものにならないくらい日焼けします。

 

アメリカのUVカットスプレーやローションもかなりオイリーで、ベットベトのテッカテカになりますし、顔に塗るのにSPFが70とか100とか、高すぎて逆に肌荒れるだろー!と言いたくなるものばかり。

 

UVカットスプレー

ベトベトしないと表示されていても、だいぶギトギトになるUVカットスプレー

夏場は毎日のように日焼け止めが必要になるのに、これはさすがに子供には塗れません。

 

「日焼け止めだけはいいものを」と思い、一年目の帰国時に日本製を大量に持って帰ってきました。

 

日本の日焼け止めは「ボディに塗ってもサラサラしている」「砂や埃がつきにくい」「肌をキレイに見せてくれる」など、いいことばかり。

 

SPFが50くらいの顔と全身用があれば、一年を通して外出時には使えるはずです。

 

また、「ラン◯ム」や「ラロッシュ・◯ゼ」「ニュー◯ロジーナ」など、日本でおなじみのコスメブランドの日焼け止めもありますが、明らかに日本と処方が違い、こちらのはものすごくオイリーです。同じブランドだからと言って、日本と同じとは限りません。

 

日傘やUVカットグローブはアメリカには売っていませんし、使っている人も見かけません。

 

アメリカでは紫外線は「日焼け止め」でカットするのが主流なので、家族で使えるものを持ってくるのをオススメします。

 

アメリカのAmazonでも高評価!日本の日焼け止めジェル【NALC】

 

 

 

 

 

 

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海外赴任先で子供の英語力を伸ばすために親ができることは?【海外駐在・英語】

海外駐在での子供の英語はどう伸ばす?

駐在・赴任中の海外で、子どもの英語力はどう伸ばす?

アメリカ駐妻歴3年目のMs.Littlepondです。

 

我が家は2018年8月より、夫の転勤帯同でマサチューセッツ州のボストン郊外に住んでいます。渡航当時、一人娘は8歳(小3)で、夫以外は海外に住むのは初めてでした。

 

娘は現地校の3年生に編入しましたが、何より心配だったのは

 

「英語についていけるか」「お友達ができるか」でした。

 

今考えると、早めに現地校に馴染むには、どんなお友達と仲良くなれるかが重要だったと感じます。

 

これを読んでいる皆さんは、近いうちにお子さんを連れて海外生活をされる予定で、英語での環境に不安を感じていると思います。

 

今回はそんな方へ、私が娘を早く英語環境に慣らし、現地のお友達をたくさん作れるように親として最低限努力したことをお伝えします。

 

これを読めば、海外での子どもとの生活で「英語に早く慣れるために親ができること」を知ることができるはずです。

 

日本人だけのコミュニケーションで完結させない

外国人のお友達

現地の子供と友達になれば、英語も伸びていきます

よく、海外駐在が決まると「日本人同士の付き合いがストレスになるから、私は絶対に日本人では群れない!」と決意しちゃう人がいます。

 

かくいう私も渡航前にはそう思っておりました(笑)。

 

そのマインドも重要ですが、お子さんと同じ学校に日本人がいた場合、最初っからガン無視を決め込むと、日本人コミュニティでもやりづらーい空気になります。

 

しかし、日本人の駐在員は自分より先に帰国すると思いましょう。

 

駐在員家庭の友達ができても、短ければ半年でサヨナラしなければいけませんし、実際に娘も最初の1年で仲良くなった日本人駐在員のお友達は、ほぼ全員帰国しました。

 

お別れパーティーだらけの1年で、その入れ替わりの激しさに親子で驚きました。

 

そこで我が家は「現地永住の日本人」「アメリカ人」の家庭とも仲良くできるように心がけました。

 

同年代で永住者の子供であれば、地元コミュニティや学校のことも教えてくれますし、使うのはもちろん英語。

 

娘もそういった友達とコミュニケーションをとるうちに、自然と英語を身につけました。今では駐在員家庭の子供は1、2人で、他はすべて現地の子が友達になってくれています。

 

親同士が日本人だけで群れるとどうなるか?

落ち込む男の子

駐在員家庭だけと仲良くすると、相手が帰国したら一人になってしまう

 

 

とにかく、子どもの英語を伸ばすなら「日本人家族同士で群れない!」これに尽きます。

 

同じ小学校にいた小3男子の例をお話します。

 

彼は3年間アメリカ現地校に通いましたが、英語は苦手なままで、最終的にお母さんと先に帰国することになってしまいました。

 

アメリカに来たのはキンダー(年長)のときだったので、放り込めば自然と英語が身につくと思っていたそうですが、そうではありませんでした。

 

その家庭は日本人駐在員が多いアパートに暮らしていたので、学校以外の交流がすべて日本語で完結していました。

 

放課後はの日本人の部屋に集まったり、敷地内の公園で子供を遊ばせたりで、親も子供も日本語しかしゃべりません。学校でも同じクラスに日本人がいたので、結局その子に頼りきりになってしまい、なかなか自分で英語を話そうとはしなかったそうです。

 

おまけに、駐在員の多いコミュニティだけでの生活では、せっかく仲良くなっても親の任期終了で帰国してしまうとお友達がいなくなってしまいます。

 

そんなストレスからか、彼はゲームにハマり、最終的には自分から友達を作る努力もしなくなってしまいました。

 

親が日本人としか接触しないと、子供も影響を受けてしまいます。

 

そのご家庭はお母さんが英語をまったく話せなかったのもあり、学校以外で英語を使うことが無かったため、何年いても馴染むことができなかったようです。

 

もう少し現地の子と友達になれたら良かったと後悔されていました。

 

現地の子とプレイデート(一緒に遊ぶこと)をする

外国人の女の子たち

子供のプレイデートは親の英語力をアップさせる良い機会にも

 

私が娘の英語を伸ばすために一番心がけたのは「アメリカ人の友達を作ること」です。

 

なーんだ、そんなこと、とお思いかもしれませんが、英語ができない親にとっては、なかなかの努力が必要です。

 

アメリカでは親も含めて一緒に遊ぶ「Play Date(プレイデート)」を積極的にするように心がけました。小学生を子どもたちだけで遊ばせることは、そもそも州の条例でほとんど禁止されているので、親も一緒に子どもを見なければいけません。

 

学校ではもちろん、習い事でも「お家にいらっしゃい」と誘われたら断らないようにして、保護者同士で最低限のコミュニケーションは取れるように頑張りました。

 

放課後に公園で遊ばせたり、お誕生会に呼んだり、親も招いてパーティーをしたり……

 

最初は英語もろくに話せなかったので、心身ともにクタクタになるくらい疲れましたが、1年もすると子ども同士が仲良くなり、勝手に約束をしてくるようになりました。

 

家でプレイデートをしてくれるようになれば、親はただ同じ家の中にいれば良いだけですし、子どもたちと英語で話すことで、自分の英語力もアップできました。

 

子供は親のやることをよく見ています。

 

親が現地の人と交流するのを避けてしまうと、子供も「日本人だけで楽なコミュニケーションをしていればいい」と思ってしまい、自然と日本人だけで群れるようになります。

 

他にも、学校からのレターやメールをあえて娘の前で読み「ああ、英語だから難しいけどなんとか読まなくちゃ」と「親なりの努力」を見せるようにしました。

 

そうすると娘は、お母さんよりも自分が英語ができるようにならなくちゃと思ったらしく、今では学校からの手紙も自分で読んで、自分なりに翻訳してから渡してくれるようになりました。

 

まとめ

 

「日本人で群れない」と決心するのも大切ですが、それでは自分が母国語で話せる機会も失ってしまい、逆にストレスがたまってしまいます。

 

現地でバランスよく友達を作ってあげるには、まず親が勇気を出して現地の子や、その親ともコミュニケーションを取れるようにしておきましょう。

 

現地校へソフトランディングできる「発音」を身につけられる英語教材

 

 

 

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海外赴任前の車売却で相場より26万円トクした方法とは?【海外駐在・転勤・車はどうする?】

海外駐在時に車はどうするか?

海外駐在・赴任が決まったら車はどうする?維持するか売却か?

アメリカ駐妻歴3年目のMs.Littlepondです。

 

2018年、夫の転勤帯同でマサチューセッツ州に引っ越し、現在は小学5年生の娘とボストン郊外に住んでいます。

 

これを読んでいる皆さんは、ご本人もしくはパートナーの海外転勤が決まり、

 

「車をどうしようか?」と考えていらっしゃると思います。

 

私はクルマ好きな人間で、日本ではずっとMINIを乗り継いでいました。夫の海外転勤が決まり、乗っていた愛車も泣く泣く手放しましたが、無理して日本で維持せず、なるべく高値で売れる方法で売却できて良かったと思います。

 

そこでこの記事は、海外駐在前にクルマを手放すメリットと、高値で売却する方法をお伝えします。

 

引っ越し前で時間があるうちに、じっくり資金作りをしておきませんか?

 

 維持するか売却するかの見極めポイントは?

車で悩む

海外駐在が決まったら悩むのが車のこと

「たぶん数年で帰国するから、今乗っているクルマは維持しても良いのでは?」

 

最初はそう思い、選択肢として「帰国まで保管」「一時登録抹消」「売却」の3つを検討してみましたが、それぞれメリット・デメリットもあると気づきます。

帰国まで保管のメリット・デメリット

  • 帰国後もまた同じクルマに乗り続けられる
  • 乗っていなくても毎年の自動車税がかってしまう
  • 誰かに定期的にエンジンをかけたり運転してもらわないとクルマが傷んでしまう
  • 駐車場代が必要 
  • 駐在期間が伸びたら面倒くさい

→ 1年以内の短期駐在でないと、この選択肢は厳しいと思いました

登録抹消のメリット・デメリット

  • 一時的に廃車にするので、自動車税を払わなくていい
  • 管理する人や駐車場代は必要
  • 一時とはいえ廃車なので、自動車保険の解約や停止手続きが必要

自動車保険は等級維持で解約できましたが、実家で管理してもらうのを両親に嫌がられたので、これもメリットを感じませんでした

売却のメリット・デメリット

  • 管理する人、駐車場代、自動車税の支払いが必要ない
  • 自動車保険を解約し、出国前までにクルマを売却する必要がある
  • 帰国した時に乗りたいと思うクルマを購入やリースができる
  • 帰国後にカーシェアリングに切り替えることもできる
  • 売却したらお金が入る

  →結局「お金が入る」という現実的なメリットであっさり手放すことを決めました。

 

売却方法その① 一括査定を試してみた

車の査定

一度に複数の業者に申し込める一括査定のメリットは?

 まず試したのは「愛車の一括査定」と言われるネット査定サービスです。

 

クルマの情報(車名、グレード名、年式、走行距離、ボディカラーなど)と連絡先をネット上で入力すれば、大手の買取り業者が一括で査定をしてくれます。

 

「うわー、これで一回で済むなんて便利〜♪」

 

と思い、何も考えずに入力したら、次の日から私の生活は一変したのでした……

 

朝8時台から着信とメールの嵐。

 

すべて一括査定の契約している買取業者からです。電話を切ったら、また数分後には別の会社からかかってきて、最終的には十数社からかかってきました。業者名と担当者名をメモるだけでも大変です。

 

「こっちはヒマじゃないんじゃボケ〜っ!!」と最後には叫びたくなりましたが、まず概算で高値を出した3社に絞り込み、実際に自宅までクルマを査定しに来てもらい、最高値を付けた1社に売却することができました。

 

私のMINI(2013年式COOPERを2018年に5年落ちで売却)のデータは……

A社:105万

B社:110万

C社:136万円

 

もちろんC社に売却で決定です♡

 

同じクルマなのに、こんなに査定額に開きがあるのかいっ!と。

 

ディーラーで下取りはめっちゃ損だったかもしれないと、今までの愚行を後悔するほどです。

 

業社からの怒涛の電話攻撃には辟易しましたが、時間をかけてじっくり買取業社を選んで良かったと思います。

 

“一括査定”というキーワードは気軽な感じですが、申し込んだら最後、時間と労力をかなりもっていかれます。それでも納得の金額で手放せて、アメリカでクルマを買う資金にもできました。

 

気になる方は、私が試した一括査定.com をご参考になさってください。

  

売却方法その② 最近は「中古車一括オークション」がいいらしい

クルマを最高値で売る

最高値でクルマを売却するにはどうしたら良い?

最近、近所にきた駐在員パパさんに「日本で車、どうしました?」と何気なく聞いたところ、彼は渡航前に「中古車一括オークション」というシステムでクルマを売却してきたそうです。

 

ちなみに車種はト◯タのアル◯ァード。人気車種ゆえにバカっ高く売れたそうで、思いがけない収入に小躍りした、と嬉しそうに話してくれました。

 

クルマの情報をネットで入力するまでは一括査定と同じですが、その後の連絡は一回のみ。何千社という中古車買取業社がネット上でオークションを行い、最高値を付けたところと自動的に取り次いでくれるとのこと。

 

「本当に一回しか電話かかってこない?」と聞いたら「一括査定みたいにガンガンかかってくることがなく、本当に最低限の手続きの連絡しかこない」だそうです。

 

それ、日本を出国する前に知りたかったです。怒涛の電話攻撃はなく、クルマを最高値で売却できるなんて。

 

ちなみに、その駐在員パパさんが売却したのは

【中古車買取オークションのSellCa】だそうです。

 

海外へ赴任前で、時間がある人はお見逃しなく。もちろん査定は無料です。

 

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海外赴任中「子供の日本語力」を無理なく維持する方法とは?【海外駐在・転勤・準備】

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海外駐在や赴任で子どもの「日本語」はどう維持したら良い?

アメリカ駐妻歴3年目のMs.Littlepondです。

 

2018年に夫の転勤により、マサチューセッツ州に家族で引っ越しました。

 

当時小3だった娘は現在、現地校の5年生。土曜の日本語補習校にも5年生に在籍中です。(2020年11月現在はオンライン授業中)

 

これから海外へお子さんを連れて渡航予定の皆さんは、現地で「子どもの日本語力をどう維持するか?」をお考えになると思います。

 

今回は、子どもを現地校に通わせる場合の、日本語を維持する方法をお伝えします。

 

平日は現地校に通い、空いた時間でどう日本語力を維持するか。

 

日本にいるうちに親子で検討しておきたい人のお役に立つ情報をお届けします。

 

 

日本語補習校

子供の日本語の維持、どうするか?

日本語学校は「全日制」と「補習校」がある

アメリカ・マサチューセッツには全日制の日本人学校がありません。

 

そのため、ボストン近郊に駐在・赴任中の日本人家庭の子どもたちは「ボストン日本語学校」に土曜日だけ通います。

 

年中から高校2年生までの補習校で、小学生は午前中3時間の授業があり、国語が2時間、算数が1時間です。

 

日本語補習校は世界各地の学校によって、授業時間数や科目がまったく違います。

 

ボストン日本語学校は、学年が上がると算数(数学)がなくなり、社会(歴史・地理)が入りますが、あくまでも2科目のみで、授業も午前だけ。

 

しかし、アメリカ各地にある日本語補習校には、午後まで5、6時間の授業で、理科や社会もある学校もあり、土曜日は丸一日通うことになります。

 

娘の補習校は「必要最低限な日本語教育」というイメージで、宿題も一週間分出されますが、現地校の宿題と並行してなんとかなるレベル。

 

1年間で日本の公立小学校と同じ内容をやるので、それなりの寮の宿題をこなせないと消化できません。

 

しかし、国・算・理・社の4科目をやる補習校では、生徒はもちろん、宿題をやらせる親の負担が大きくなることもあります。

 

ニューヨーク州に赴任中の友人家庭は、補習校の課題のボリュームが親子で負担になり、自宅での通信教育に切り替えました。

 

日本語補習校には、ただ通わせておけば日本語ができるようになるワケではありません。

 

どの程度の勉強量なのか

子どもが課題をこなせるか

きちんと通えそうか、通うモチベーションがあるか

 

などを親がしっかり見極める必要があります。

 

我が家は転勤前に

ボストン日本語学校HPをくまなくチェックしました。

 

赴任先が決まったら、最寄りの日本語補習校の授業科目や学校行事、宿題の内容を学校公式ホームページで確認するのをオススメします。

 

日本の通信教育(タブレット学習など)

タブレットで通信教育

我が家は日本で契約したタブレット学習を渡米後も継続しています

 

我が家は「現地の日本語補習校」と「日本からの通信教育」で日本語を維持しています。

 

ボストン日本語学校には理科と社会の授業がないため、教科書をざっと勉強できる通信教育を日本にいるうちに契約し、渡航後も継続して利用しています。

 

【スマイルゼミ】 は、我が家の娘も日本で契約してタブレットアメリカに持参しました。

 

Wi-Fi環境さえ整っていれば、日本の教科書に沿った内容をタブレットで勉強でき、アップデートを定期的に行ってくれます。

 

娘は理科、社会をスマイルゼミでフォローしていますが、算数が弱いため、日本語学校の復習にも役立っています。

 

また、小学校1年生コースからは「英語」があります。

 

現地校でどっぷり英語はやるので必要ないと思いましたが、「日本の小学校の英語授業」を知るためにも課題をやるようにしています。

 

こどもチャレンジでおなじみの【進研ゼミ】 は、幼児から高校生までカバーする通信教育で、周りにも受講中の子がたくさんいます。

 

海外在住者はタブレット学習の「チャレンジタッチ」は受講不可で、ペーパー教材の郵送のみですが、紙のワークシートは、親がどれだけやったかを把握するのに便利だそうです。

 

 

日本のTV番組

テレビ画面

日本のTV番組で日本語を覚える子も多い

 どんなTV番組を観せるかも、日本語力に影響します。

 

我が家は最初、TVも英語が良いと思い、アメリカのアニメなどを観せていました。

 

しかし、在米歴の長い日本人から「日英バイリンガルにするには、自宅では日本語の番組を見せた方が良い」とアドバイスされることが多かったので「テレビジャパン」というケーブルチャンネルを契約しました。

 

HPはこちら

https://tvjapan.net

 

主にNHKニュース、情報番組、民法の連続ドラマなどを放映するチャンネルですが、日本語を垂れ流しにできて便利です。

 

娘はNHKの朝ドラを毎日かかさず観て、日本語と、戦前戦後の日本の歴史に興味を持ち始めました。

 

日本の番組をリアルタイムで観る方法もありますが、ダラダラと民放のバラエティ番組やYoutubeばかりを観せるより、日本語の勉強には役立っています。

 

テレビジャパンは北米、カナダで契約ができます。

 

学校では英語で過ごしている子を自宅でも英語漬けにすると、どんどん日本語を忘れていきます。娘も、接続詞は日本語なのに単語は英語というルー◯柴語になってきてしまったので、自宅では日本語を使うことを徹底しました。

 

まとめ

 

「日本語補習校(土曜の午前中のみ登校)

「通信教育」(スマイルゼミ)

「日本のTV番組」(テレビジャパン)

 

この3つで、

小5の娘は渡米後2年半が経っても、

日本人の大人と難なく会話ができるレベルを維持しています。

 

 

 

  

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