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現役アメリカ駐在妻の私がひきこもりになった理由とは?【海外赴任・妻・ストレス】

ひきこもりのアメリカ駐在妻

私が1年間、アメリカでひきこもり駐在妻になった理由とは?

アメリカ駐妻歴3年目のMs.Littlepondです。

 

2018年に夫の転勤でマサチューセッツ州に引っ越しました。

現在、小5の娘とボストン郊外で暮らしています。

 

今回は「私がアメリカでひきこもり駐妻になった理由」についてお伝えします。

 

40年以上日本しか知らない私にとって、海外暮らしはカンタンではありませんでした。

 

これから海外渡航をする人で、まったく不安じゃない人はいないはず。

 

そんな皆さんに、ちょっとだけ先輩の駐妻としてお伝えしたいのは「病まない駐妻なんていない」ということ。

 

鋼のメンタル持っていると思っていた私でも、見事にひきこもりました。

 

この記事では、

 

アメリカでツラかったこと

ウツになりかけた原因

 

などもお話しします。

 

これを読んでいただければ、

 

不安なのは自分だけじゃない

病んでも仕方ない

気楽な駐妻を目指そう

 

と、ポジティブな気持ちで駐在妻デビューしていただけるはずです。

 

 

日本のYahoo!ニュースを片っ端から読む生活

アメリカでひきこもり生活の駐在妻

何もやる気にならず、日本のYahoo!ニュースを読んで時間を潰す日々

 

最初の1年間は「日本のYahoo!ニュースをひたすら読んで過ごす日々」でした。

 

アメリカにいるのに日本のニュースや芸能ネタに詳しくなりました(笑)。本当にもったいない日々を過ごしたと思います。

 

でも正直、それしかやることがなかったんです。

 

日本での仕事を辞め、家事だけをして過ごす日々。

 

娘を学校まで迎えに行く以外は、家事しかやることがありません。

 

日本にいた頃は、自分の仕事、PTA、ママ友付き合い、趣味の集まりなど、スケジュール帳は常にいっぱいだったのが……

 

いきなり、予定が真っ白になったワケです。

 

ランチをするママ友もいなければ、仕事の打ち合わせもない。話すのは家族だけ。

 

新型コロナパンデミックの2年前から、私はStay Home生活を送っておりました。

 

夫は赴任先の本社で忙しそうにしていて、家に帰っても日本との電話会議ばかり。

 

アメリカのパパたちは「家庭を大事にして、帰宅時間も早くなる」と聞いていたのに、日本にいるときと仕事のスタイルは変わりません。

 

夫婦の会話もどんどん減りました。

 

娘は慣れない学校生活で英語も解らず、最初は家に帰ると家族へ当たり散らす日々。

 

かといってボストンに全日制の日本人学校はありません。現地校へ通ってもらうしかないのです。

 

娘をなだめ、励まし、学校の宿題をやらせ、週末までには日本語補習校の宿題もやらせなければなりません。

 

もう小3(当時)なのに、急にキレて泣きわめくようになり……

 

また赤ちゃんのように手がかかるようになってしまいました。

 

ふと気づくと、夫や娘は新しい環境に慣れようと一生懸命アップデートを繰り返す日々を送っているのに、私は何も変わらないどころか、自分のためになることは一切していないと気づいてしまいました。

 

40歳を過ぎて、自分が何をしたら良いのかさっぱり解らない毎日。

 

無駄に時間だけが過ぎていったのです。

 

駐妻のマウント大会は面倒くさい

ストーカーまがいのことをする駐妻

海外の駐妻さんには、日本人同士の距離感がおかしくなる人もたまにいます

日本人と話したいと思うと、まず接触するのは同じ「駐妻」さんたちでした。

 

娘の学校にも数人いましたし、日本語学校にもたくさんいます。

 

しかし、駐妻さんたちは新人駐妻の私にいきなりマウントを取ってくる人もいました。

 

アメリカの日本人駐妻は

 

・駐在歴が長い

・英語が話せる

・医者、政府関係者、大学教授など「社会的に地位のある夫」がいる

・自分もバリバリ仕事をしている

 

そんな人がマウント上位に君臨し、

 

アメリカに来たばかり

・英語が話せない、カフェやレストランでの注文もおぼつかない

・企業駐在員の夫、しかも自分は無職

 

そんな人はマウント最下層になるのです。

 

くっだらない駐妻カーストですが、来たばかりの頃はそれに振り回され、無駄に気を遣い、神経をすり減らしておりました。

 

さらに、同じ駐妻ということでシンパシーを感じたのか、大して仲の良くない人からやたらと誘われるようにもなりました。

 

偶然を装われてアパートの出口で待ち伏せされたり、誘ってもいない会合に来られたりと「他人との距離感」がおかしい人たちにも出会ってしまい……

 

ストーカーに狙われているかのような日々を過ごしたのでありました。

 

人間不信ならぬ、駐妻不信です。

 

英語が話せないと日本人コミュニティから抜け出せない

英語

英語ができないから、結局付き合うのは日本人だけに

 

私がひきこもった最大の理由は「アメリカで英語が満足に話せなかったから」だと思います。

 

英語が話せれば、近所のヨガや英会話教室、買い物や病院も一人で行けたはずですし、日本人以外のコミュニティに参加し、人間関係を広げられたはず。

 

しかし、英語に自信がなく、家族と日本人しか頼るところがありませんでした。

 

海外の日本人はあくまでもマイノリティ。人数が多くはないし、狭い世界です。

 

そこから自分に合う人を見つけるのはとても難しいですし、イヤイヤ仲良くなっても自分がストレスをためるだけでした。

 

今では少し英語が話せるようになったので、自分の世界を広げらましたが、それまでの1年間は「自分の世界が急に狭くなったこと」がストレスで、外に出なければと思うほど、どんどんひきこもっていきました。

 

駐妻として最初の1年を無駄に過ごしたので、皆さんにはそうなってほしくありません。

 

英会話だけでも日本でやってくれば良かったと思い、アメリカに来てから日本の英語アプリオンライン英会話を始め、3年目にしてやっと

 

・ショッピングモールやカフェの店員と世間話までできる

・英語ができる日本人の陰で愛想笑いで済ませず、ちゃんと会話に入れる

・子供の習い事のコーチとも会話ができる

・夫の同僚の奥さん(アメリカ人)とカフェでお茶して楽しく会話ができる

 

ここまでになり、やっとひきこもりを卒業できました。

 

 

 

私が1年間のひきこもりを脱するために取り組んだ日本の英語学習アプリは、こちらの記事で詳しくご紹介しています。

 

 

 

 

ひきこもり駐妻にならないためにできることは「英語に自信をつけておくこと」だと痛感しました。

 

まったく自分らしくない自分で、1年間も家族以外とは話せずに無駄な時間を過ごすなんて本当にもったいなかったです。

 

これから海外へ渡航する皆さん、海外でも自分らしさを失わず、外へ出て自分の世界を広げるためには、語学はやっぱり侮れません。

 

まだ時間があるなら、少しだけでも英語をやっておくと、私のように痛いひきこもり駐妻生活を送らずに済むはずですよ。

 

 

 

皆さんの海外生活が、輝かしいスタートであることをお祈りしています。

 

 

 

 

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