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アメリカ駐在員の家探しは何から始めればいい?【アメリカ赴任・転勤・賃貸住宅】

アメリカでの住宅選び

アメリカ赴任が決まって住宅選び、まずは何から考えればいい?

 

アメリカ駐妻歴3年目のMs.Littlepondです。

 

2018年より夫の転勤でマサチューセッツ州に住んでいます。

 

一人娘は小学5年生で、現在はハイブリッドクラス(週2日登校・3日リモート授業)の現地校と、日本語補習校に土曜日だけ通っています(2020年4月よりリモート授業中)。

 

 

このブログは、これからパートナーの転勤や赴任で海外へ行かれる方に、駐在妻の立場から情報を発信しております。

 

今回はアメリカでの賃貸住宅探しについて

 

アメリカで物件探しって、まず何から始めれば良いの?」

 

という疑問をお持ちの皆さまにお伝えしていきます。

 

わが家は赴任直後はアパートメントに入り、その後2年の契約が切れて、賃貸の一軒家に引っ越しました。

 

ネットを見たり、実際にリアルター(不動産屋さん)に会って内見をしたり、アメリカですでに10件以上の物件を内見し、賃貸契約をしてきました。

 

今回は、アメリカでの家探しをする場合、日本にいるときから「これだけは押さえておいた方が良いポイント」をお伝えします。

 

わが家はアメリカに来て、イチから家探しをしたのですが、もっと前からいろいろと目を肥やしておけば良かったと後悔しています。

 

海外だからと言って、住みたい家にこだわらないのは損です。

 

これを読めば、アメリカ赴任前から「どうやって家探しをすれば良いか」がお解りいただけるはずです。

 

 

 

 

日系不動産屋のメリット・デメリット

日系の不動産屋

日系の不動産屋さんは便利ですが、人によってはデメリットもあります

 

アメリカで家探しとなると、駐在員の場合は日系の不動産屋さんを会社から斡旋されることも多いと思います。

 

アメリカであれば「リダック」か「エイブル」が代表的な日系不動産です。

 

リダックはニューヨーク、ボストンなどの東海岸、シカゴ、デトロイトなど中西部、ロサンゼルス、アーバイン、サンフランシスコなど西海岸など、日本人駐在員が多いエリアをカバーしています。

 

リダックは家族で引っ越しの前に駐在員だけが先に現地入りした場合、サービスアパート(一人暮らし用の短期賃貸物件)も紹介してくれるので、とても便利です。

 

エイブルはニューヨーク、ボストン店があります。

 

www.redacinc.com

 

www.able-nw.com

 

わが家はこういった日系不動産屋さんではなく、夫の会社が提携している現地のリアルターを紹介されましたが、周りの駐在員家庭のほとんどは、最初は日系リアルターを通して家探しをしています。

 

こちらの駐在員は、日系のメリットとデメリットは皆さんこんな感じで言います。

 

(メリット)

・日本語が通じる

・初めて海外に住む人にはありがたい物件を紹介してくれる(家の装備品のメンテナンス時や、万が一のトラブル時には日本語通訳をつけてくれる、など)

 

(デメリット)

・日本人ばかり住んでいる物件を紹介される(きっとその方が嬉しいと思っている)

・最初は日本人がいないアパートだと勧められて入居しても、少し経つと日本人ばかりになっている

 

こういった日系の不動産屋さんを使うときには、自分たちの要望はしっかり伝えておく必要があります。

 

日本人ばかりの集合住宅に住んでしまうと、日本語だけでコミュニケーションが完結してしまうため、子どもが英語をなかなか習得できないこともあります

 

 

まずは「不動産屋さん選びから」慎重に行ってみてください。

 

 

 

現地のサイトやアプリを利用する

アメリカの住宅の室内

サイトを利用すれば、物件の室内や家電、装備品も画像でチェックできる

 

わが家がアメリカでの家探しで活用したのが「賃貸物件検索サイト」です。

 

個人的な感想ですが、このサイトが一番物件数が多いです。アプリもDLして自分の条件(3ベッドルーム、ペット可、洗濯機は室内、など)を入れておくと、その物件が新しく掲載された場合はメールや通知で教えてくれます。 

 

【Zillow】

https://www.zillow.com

  

 

興味がある物件を発見したら、アプリから担当のスタッフへ直接見学の申し込みができます。

 

 

ただし、アメリカの賃貸物件検索サイトには注意が必要です。わが家はあやうく「物件検索詐欺」に遭いそうになりました。

 

こういったサイトはまず「内見を申し込む(Request a tour)」から始まり、メールアドレスだけを入力して担当のリアルターから連絡が来るのを待ちます。

 

しかし、中には「架空の物件」が掲載されていて、内見を申し込むと「アプリケーションフォーム(Application form)」を記入するように返信が来る場合があります。

 

これが、個人情報を盗もうとする詐欺です。

 

 

我が家もサイトでステキな物件を見つけ、内見を申し込んだらこのような返信が来て、おかしいと思いサイト本部に問い合わせたところ、なんと掲載元の不動産屋さんがハッキングされていたことが発覚しました。

 

 

アメリカの場合、大きな買い物をする場合は「クレジットヒストリー」と言う、クレジットカードの使用状況が必要です。入力してしまったら最後、カード情報はもちろん経済状況まで一気にバレて、不正利用されてしまいます。

 

なので「いきなり申し込み(アプリーケーションフォームに記入)をしろ」と言って来るリアルターがいたら、間違いなく詐欺なのでお気をつけください。

 

 

 

この記事が、これからアメリカへ赴任されるご家庭のお役に立てば嬉しいです。

 

 

 

↓この他の記事でも、日本人が見るべきポイントや、アメリカの住宅の種類などについて、日本人にお役に立てそうな情報を発信しています。ぜひご覧ください。