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アメリカ駐在の賃貸住宅探し・駐在妻的チェックポイント【赴任・家探し】

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アメリカ駐妻歴4年目のMs.Littlepondです。

 

2018年に夫の転勤帯同で、小3の娘を連れてマサチューセッツ州へ引っ越しました。現在、長女は6年生で、現地校と日本語補習校に通っています。

 

このブログは、パートナーの転勤や赴任で海外へ行かれる方へ駐在妻の立場から情報を発信しております。

 

今回はアメリカでの賃貸住宅探しについて

 

アメリカで物件探し、まず何から始めればいい?」

「日本人的に見ておくポイントは?」

 

という疑問をお持ちの皆さまにお伝えしていきます。

 

わが家は赴任直後はアパートメントに入り、2年の契約が切れて賃貸の一軒家に引っ越しました。

 

ネットを見たり、リアルター(不動産屋さん)に会って内見をしたり、アメリカで20件以上の物件を内見し、在米4年目ですでに2軒の賃貸契約をしました。

 

そこで今回はアメリカでの家探しで「これだけは押さえておくべきポイント」をお伝えします。

 

海外だからと言って、住みたい家にこだわらないのは損です。

 

駐在員の場合は、先に本人が現地入りし、ホテルやサービスアパートメントなどに滞在しながら、家族を呼び寄せる家を探すのが一般的かと思います。

 

家族全員で、もしくは駐在員が妻子が来る前に一人で内見するにしても、アメリカの住宅は日本とはだいぶ勝手が違います。

 

今回は、私がアメリカ駐在妻的に「こんなことを妥協しなければ、アメリカでも快適な住宅を探せる」と思うポイントをお伝えします。

 

これを読めば、日本にいるうちから「アメリカ住宅事情」と「日本人として妥協すべきでないポイント」をしっかり押さえられ、快適な駐在員(妻)生活をスタートできるはずです。

 

 

 

 

 

不動産屋(リアルター)探しのポイント

日系の不動産屋

日系の不動産屋さんは便利ですが、人によってはデメリットもあります

 

アメリカで家探しとなると、駐在員の場合は日系の不動産屋さんを会社から斡旋されることも多いと思います。

 

アメリカであれば「リダック」か「エイブル」が代表的な日系不動産です。

 

リダックはニューヨーク、ボストンなどの東海岸、シカゴ、デトロイトなど中西部、ロサンゼルス、アーバイン、サンフランシスコなど西海岸など、日本人駐在員が多いエリアをカバーしています。

 

リダックは家族で引っ越しの前に駐在員だけが先に現地入りした場合、サービスアパート(一人暮らし用の短期賃貸物件)も紹介してくれるので、とても便利です。

 

【リダック】

www.redacinc.com

 

エイブルはニューヨーク、ボストン店があります。

 

エイブル

www.able-nw.com

 

わが家はこういった日系不動産屋さんではなく、夫の会社が提携している現地のリアルターを紹介されましたが、ボストンの駐在員家庭のほとんどは、最初は日系リアルターを通して家探しをしています。

 

日系リアルターのメリット・デメリット

 

メリット

・日本語が通じる

・初めて海外に住む人にはありがたい物件を紹介してくれる(家の装備品のメンテナンス時や、万が一のトラブル時には日本語通訳をつけてくれる、など)

 

デメリット

・日本人が多い物件を紹介される(その方が喜ばれると思っている)

・日本人がいないアパートでも、少し経つと日本人ばかりになっている

 

日系の不動産屋さんを使うときには、自分たちの要望はしっかり伝えておく必要があります。

 

日本人ばかりの集合住宅に住んでしまうと、日本語だけでコミュニケーションが完結してしまうため、子どもが英語をなかなか習得できないこともあります

 

また、日本人だけのコミュニティがあり、イベントや集まりなどを「半強制的に」参加させられることもありますので、実際に住んでいる日本人の声を聞ければベストです。

 

ちなみにわが家は、最初に入居したアパートは「日本人同士の交流」が煩わしすぎたので、契約満了後に地元のリアルターを使い、一軒家へ引っ越しました。

 

 

まずは「不動産屋さんへの要望を伝えること」から慎重に行ってみてください。

 

 

現地サイトやアプリでも物件は探せる

Zillowのトップページより

日本にいるうちからチェックすれば地域の家賃相場や物件の詳細も分かるサイト

 

わが家がアメリカでの家探しで活用したのが賃貸物件検索サイトです。

 

アメリカでは「Zillow」というサイトの物件数が非常に多いです。

 

アプリをダウンロードして、自分の条件(3ベッドルーム、ペット可、洗濯機は室内、など)を入れておくと、物件が新しく掲載された場合はメールや通知で教えてくれます。 

 

【Zillow】公式サイト

https://www.zillow.com

  

 

興味がある物件には、アプリから担当リアルターへ見学の申し込みができます。

 

ただし、アメリカの賃貸物件検索サイトには注意が必要です。わが家はあやうく「物件検索詐欺」に遭いそうになりました。

 

まず「内見を申し込む(Request a tour)」から始まり、メールアドレスだけを入力して担当のリアルターから連絡が来るのを待ちます。

 

しかし、中には架空の物件が掲載されていて、内見を申し込むと「アプリケーションフォーム(Application form)」を記入するように返信が来る場合があります。

 

これが、個人情報を盗もうとする詐欺です。いきなり申し込み書に記入してはいけません。

 

 

アメリカの場合、大きな買い物にはクレジットヒストリー(クレジットカードの使用状況)が必要です。入力してしまったら最後、カード情報はもちろん経済状況まで一気にバレて、不正利用されてしまいます。

 

なので「いきなり申し込み(アプリーケーションフォームに記入)をしろ」と言って来るリアルターがいたら、間違いなく詐欺なのでお気をつけください。

 

最初はメールアドレスや電話番号の記入のみで見学は申し込めます。

 

しかし、賢く使えばこの「住宅検索アプリ」は役に立ちます。

 

日本からサイトは閲覧できるので、住みたいエリアの相場や、住宅の画像などをあらかじめ見ておくと参考になるはずです。

 

 

 

日本人が住宅内覧で見ておくべきポイント

お風呂の深さ(Depth of Bathtub)

アメリカのバスルーム

アメリカのごく一般的なバスルームはこんな感じ

アメリカの一般的なバスタブの深さは、日本のように「ゆっくり浸かる」を前提にしていません。

 

「足湯用ですかー??」と言いたくなるくらい、浅いです。

 

ここは妥協したくなかったので「バスタブの深い物件がいい」とリアルターに伝え、探してもらうようにしました。アメリカでは湯船に浸かる習慣がないので、せいぜいこれくらいの深さが一般的です。

 

お湯をめいっぱい入れたとしても、上半身は完全に出てしまい、逆に風邪をひきそうな浅さです。

 

それでも、しぶとく探せばこれくらいの深さのバスタブには出会えます。

 

深めのバスタブ

ちょっと深めのバスタブを発見しましたが、なかなか理想通りではありません

 

現地のリアルターが言うには、深いバスタブはリノベーション物件や、築浅の物件、オーナーがバスタブに浸かる習慣がある人種の場合は、根気よく探せば見つかるとのこと。

 

アメリカはバスタブが浅くて狭いというイメージがあるかもしれませんが、お風呂の国の日本から来て、湯船に浸かれないのは寂しいですし、芯から冷えるアメリカの冬を過ごすのは厳しいです。

 

なので、バスタブの深さは注意して見るべきポイントの一つだと思います。

 

洗濯機置き場(Landry Unit)

アメリカの洗濯機ユニット

ランドリーユニット専用のスペースが室内にあればベスト

洗濯機置き場も、日本の住宅とは少し違います。

 

こんな感じで室内にあり、きちんと格納されているのであればベストです。

 

アメリカの戸建て(一軒家、デュープレックスなど)は地下室に洗濯機スペースがある場合が多いので、その環境にも注意が必要です。

 

だいたいこんな感じで置かれています。

 

地下室のランドリー

地下室だと、重い洗濯物を持って長い階段を上り下りしなければいけません

私たちが内見した家のうち一つはランドリースペースがありませんでしたので、オーナーに尋ねてみたところ……

 

「もちろんあるわー!ここに新しいユニットを置くのよ〜♪」

 

と言われて、連れて行かれたのがこちらです。

地下室

暗くてカビ臭い地下室で毎日洗濯をするなんて……

いくら洗濯機と乾燥機が新しくても、こんなにカビ臭い地下室じゃ、無理です。

 

アメリカの洗濯はほとんど乾燥機を使い、外干しすることがありません。

 

乾燥まで終わった大量の洗濯物を持って、カビ臭い地下室から階段を上り下りするのは日本人には少々キツいかな、とも思います。

 

洗濯機&乾燥機のあるLandry Unitはどこ?と必ず聞き、場所もチェックしましょう。これを見ないで物件を決めるのは、たいへん危険です。

 

 

駐車スペース(Driveway&Garage)

アメリカの住宅のガレージ

大昔のサイズのクルマしか入らないガレージもあります

アメリカのガレージはなんとなく日本より大きいイメージがありますが、実は違います。

 

築100年を超える住宅をリノベーションしている物件が多いアメリカでは、ガレージの大きさが昔のサイズのままであることも多いのです。

 

住宅を決めてから家族で引っ越し、改めてクルマを買おうとするとガレージに入らず、結局はガレージ前のスペースに青空駐車というパターンがよくあるそうです。

 

基本的にアメリカ人は古いガレージを物置として使い、クルマは外に停めるのが一般的なようですが、このガレージ前スペースも意外と狭いことがあるので、クルマの所有を決めている場合は注意が必要です。

 

ガレージから出るクルマ

このようにドライブウェイ(道路までの通路)が斜面だと雪かきも大変です

アメリカでも中西部や東海岸のように、雪が多い地域では「ドライブウェイ(通路)の雪を誰が雪かきするか?」も重要な問題です。

 

オーナーがやってくれる賃貸住宅と、住居ごとに雪かきスペースが割り当てられている場合もあるので、住んだらどこを雪かきするのかも確認しておく必要があります。

 

 

上下左右の部屋の振動

アメリカの住宅の階段

以前住んだアパートは隣室の階段の上り下りがまる聞こえでした

 

ご存知かとは思いますが、アメリカ人は家の中でも靴を脱ぎません。

 

とくに、アパートメント(集合住宅)では朝っぱらから靴音がガンガン響くことがあります。

 

デュープレックス(一軒家を左右で分けたアパート)や、上下階で違う住人が入るタイプの一軒家でも、足音は日本のマンションより響くと思っていてください。

 

これも、付近の住人が自宅にいるときにどのくらい音が響くのかチェックした方が良いでしょう。

 

カビ・ハウスダスト・花粉

カビ・ホコリ

アメリカの住宅は古いところも多いので、カビやハウスダストも桁違い

現在、私が住んでいる一軒家も築年数は100年を超えています。アメリカではアパートメント(集合住宅)も一軒家も、築年数が50年、100年なんてザラにあります。

 

きれいにリノベーションを繰り返している住宅なら良いのですが、古い物件はカビやハウスダストは日本と同じように発生します。

 

わが家の娘はハウスダストのアレルギーがありますが、内見した数件はこのハウスダストに反応してしまい、咳と目の痒みが止まらなくなりました。見た目にはまったくわからないほどキレイな物件だったのですが、娘のリアクションで即却下です。

 

お子さんがいる方はとくに気をつけた方が良いですし、心配であれば一緒に内見させるのが良いと思います。 

 

また、アメリカには日本と違う種類の「花粉アレルギー」も多くあります(杉はほとんどありません)。

 

わが家はアパートから自然が多い地域の一軒家に引っ越しましたが、春先はOak(ナラ)系の樹木の花粉アレルギーにも悩まされました。

 

住宅の庭や近所の街路樹がアレルゲンかどうか、不動産屋さんやオーナーに確認しておくのもおすすめです。

 

 

 

まとめ

アメリカの集合住宅・アパートメント

駐在員だけで決めず、日本の家族ともビデオ通話などで一緒に内覧しましょう

 

 

アメリカの住宅で日本と大きく違うのはバスタブや洗濯機&乾燥機です。

 

駐車場が出し入れしやすいか、室内に他の住宅からの騒音、生活音が響かないかなども、自宅で過ごす時間が長い駐在妻的にはチェックしたいポイントです。

 

できるなら、家族で実際に内見をして確認した方が良いでしょう。

 

 

アパート(集合住宅)と一軒家のメリ・デメはこちらの記事を参考にしてください。

アメリカ駐在員の住宅はアパートと一軒家のどちらがいい?【アメリカ赴任・家探し】 - Pre駐妻.com

 

 

以上、アメリカでの賃貸住宅探しで「駐在妻的に」見ておきたいポイントをご紹介しました。

 

この記事が、皆さんのアメリカでの住宅探しのお役に立てれば嬉しいです。

 

 

 

 

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Ms.Littlepond