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海外赴任!英語嫌いな子供におすすめのオンライン英会話は?

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アメリカ駐在妻歴4年目のMs.Littlepondです。

 

2018年に当時小3(8歳)の娘を連れ、夫の転勤帯同でマサチューセッツ州に移住しました。

 

娘は、昨年9月から6年生(ミドルスクール)で、現地校への編入時は英語についていくのがやっとでしたが、留年もせず無事に中学生になれました。

 

この記事を見つけてくださった方は、これから海外渡航の予定で、

 

「子供が英語が苦手なのだけど、現地校に編入しても大丈夫だろうか?」

「渡航前に子供に英語を身につけさせたいけど、どうしたらいいのか?」

 

というお悩みを抱えていらっしゃるかと思います。

 

私は現在アメリカ歴4年目で、現地校へ子供を通わせながら周りの日本人家庭を見てきて、

 

・英語の準備をしてきて問題なくソフトランディングできた

・まったく準備してこなくて不登校になってしまった(母子だけ帰国した)

 

という大きく2つのパターンに分かれると気づきました。

 

現地校へ編入して、ネイティブレベルについていけるかは、ぶっちゃけ子供の「語学センス」と「親がどう準備させてきたか」に大きく左右されます。

 

よく、英語がすぐにできた子の親御さんは、めっちゃ準備してきたくせに

 

「子供なんてすぐに覚えるから、英語はとくに準備しなくても大丈夫よ♡」

 

と言います。

 

しかし、それは絶対に鵜呑みにしない方が良いです。

 

それを信じて英語準備をせずいきなり現地校に放り込み、結局は英語がぜんぜんわからず、授業やクラスメートとのコミュニケーションがストレスになり不登校になってしまった子や、母子だけで日本へ帰国してしまった家庭も多く見てきました。

 

そこで「ぜんぜん英語の準備ができずヤバい状態だった」というご家庭が、子供の英語嫌いを克服し、現地校へソフトランディングした例をもとに、

 

「うちの子、どうも英語は苦手らしい……」

 

と不安なご家庭におすすめのオンライン英会話をご紹介します。

 

 

 

 

短時間のオンライン英会話

子供のオンライン英会話

オンライン英会話は「子供の集中力の続く時間」を意識する

 

まず、英語が苦手なお子さんにまず試していただきたいのは、

 

超短時間レッスンのオンライン英会話です。

 

わが家の娘は最初の1年間は現地校のESLは一番下レベルで、家庭教師(Tutor)を週に2回ほどつけて、4年生になって「先生の言うことがほぼわかる」レベルになりました。

 

日本では週に2回、40分の英会話をマンツーマンで受けさせましたが、現地校のESLの先生やTutorからは

 

「7歳に母国語でない40分レッスンは長い」

「週に3回以上でないと日常的に英語を使う準備にならない」

 

と指摘されました。

 

「何度か体験レッスンを受けたけど、楽しそうじゃない」

「結局、ウチの子は英語が嫌い(苦手)なのかもしれない」

 

そう思っても、親が諦めるのはまだ早いのです。

 

子供の集中力が続くのは最初の20分程度なので、よくある英会話の40分〜50分のレッスンを受けさせても、英語が母国語でない子供は誰でも集中力が続きません。

 

わが家の娘は、家庭教師のアドバイスにより一回50分のレッスンを25分にして、週に3回に増やしたところ、あっという間にスピーキング&リーディングが伸び、1年でESLのテストも合格できるようになりました。

 

日本で受講するなら、まずは10分のレッスンを行う学研のクラウティのような短時間のオンライン英会話無料レッスンを受けさせて、反応を見てみるのをオススメします。

 

定額制なので週に3回以上、海外渡航前ならなるべく毎日受けるのがおすすめです。

 

なぜなら、現地校に入ると「すべてが英語」になるので、語彙力や発音を鍛えるよりもまず「毎日の英語」に慣れさせることが、ソフトランディングへの近道だからです。

 

 

たった10分のレッスンなら、どんなに飽きっぽい子どもでも集中力が続くはずです。

 

 

英語で好きなことを習う

英語でプログラミングを習う子供たち

英語を習うのではなく、英語で「子供の好きなこと」をやらせてみる

 

もう一つ、英語が苦手だった高学年の小学生が英語に興味を持ち始めた事例は

 

「英語で好きなことを習うこと」です。

 

ボストン郊外へ引っ越してきたある男子は、日本でも英語の準備はせず、現地校での英語も当然まったくわからず、学校の授業中に脱走してしまい、親がみっちり校長から叱られる事態になってしまいました。

 

家ではプログラミングゲームに夢中で、同じゲームを一緒にできる友達とだけはお話しができますが、それ以外は現地校の英語がストレスですっかり心を閉ざしていたそうです。

 

しかし、その親御さんは「このゲーム中毒を英語に活かせないか?」と、プログラミング教室に通わせてみたところ、彼はみるみる英語が上達していきました。

 

好きなことなら自信を持って話せるし、インストラクターと「もっと英語で話したい」「自分の言いたいことを伝えたい」という気持ちが芽生えたのでしょう。

 

学校のESL以外で英語を習わせなくても、その男子は1年後には学校にも普通に通えるようになり、先生や友達の言うことも半分以上は理解できるようになったそうです。

 

クラウティはその点でも、レッスンにオンラインゲームを取り入れ、子供が興味を持てたり、集中力が続く内容になっています。

 

英語が苦手であれば「自分の好きなことを英語で習っている感覚」でできる英会話が、小学生にとっては英語を身につける「近道」になるようです。

 

まとめ

 

英語や英会話レッスンがどうも苦手なお子さんが、海外渡航前に準備をするとしたら

 

・短時間のオンライン英会話

・英語で好きなことを習えるレッスン

 

現地校に子供を通わせる親としては、この2つのポイントが重要だと感じます。

 

英語を何も準備せずにいきなり現地校へ放り込むのは、大人が想像する以上に子供にとってはストレスになりますが、何も準備しないと、あっという間に不登校になってしまうこともあります。

 

渡航前は日本のお友達との時間も大切にしてあげたいですし、英語をやれ!とガミガミ言うのもかわいそうですが、現地へソフトランディングできた方が、ゆくゆくは子供のストレスはもちろん、親のストレスも減らせます。

 

とにかく、お子さんが興味を持てて、集中力が続く英会話レッスンを探してあげてください。

 

 

では、この記事が海外赴任をするご家庭の参考になれば嬉しいです。

 

親子で素敵な海外生活を!

 

 

2022年2月以降はゲームカリキュラムがさらに追加予定!